sjonkritmeesterjournalist

Ik duid de politiek in Nederland, Europa, VS en M.O.

Archive for June 2015

KANS IS ER, HET IS DE EU

leave a comment »

Zo’n 25.000 ja-stemmers lieten zich gisteren in Athene horen. Zij stemmen voor het bezuinigingspakket, willen de euro houden en lid van de Europese Unie blijven. Een dag eerder demonstreerde eenzelfde aantal nee-stemmers op het Syntagmaplein. Zij zijn tegen de bezuinigingen, willen lid van de Eurozone blijven en piekeren er niet over om uit de Europese Unie te stappen.

Gezien de opkomst, houden voor- en tegenstanders elkaar in evenwicht. Wat maakt dat de uitslag van het referendum onvoorspelbaar is. Logisch ook, want voor- en tegenstanders willen min of meer hetzelfde, namelijk een toekomst, perspectief.

Wel zijn de ja-stemmers meer geneigd de eisen van de trojka te accepteren. Wie hen gadesloeg, begrijpt waarom. Zij hebben zich de afgelopen jaren er doorheen geslagen met de euro. Zonder euro kan dat wel eens een stuk moeilijker worden. Op het oog hebben de nee-stemmers weinig te verliezen. Werkloos zijn ze toch al, Misschien slaagt de regering-Tsipras erin de pensioenen op peil te houden.

Het wordt zondag ja of nee. Een tussenweg is er niet, tenzij de trojka alsnog besluit de onderhandelingen met Syriza te hervatten. Die kans is er. Immers, het is de Europese Unie.

Written by sjonkritmeester

June 30, 2015 at 10:33 pm

Posted in Column

Tagged with , , ,

ZIJ HEBBEN GRIEKEN NIET DOORGROND

leave a comment »

Na al die jaren van keiharde onderhandelingen, bezuinigingen en sessies in eurocrissfeer, willen Europese onderhandelaars doen geloven dat zij onverhoeds zijn overvallen. Dat de Griekse premier Alexis Tsipras en zijn minister van financiёn, Yanis Varoufakis, clowns zijn. Prutsers, verraders die het zoveelste fantastisch genereuze trojka-bod hebben afgeslagen als prinsesjes nooit genoeg.

Verbazingwekkend zijn de reacties wel. Immers, de onderhandelaars zijn gehard, gepokt en gemazeld, zeer ervaren. Bovendien staan adviseurs, experts, diplomaten hen bij. Zij moeten met plannen A, B en zelfs C hebben rekening gehouden en erop voorbereid zijn geweest dat de Grieken op een moment de kont tegen de krib zouden gooien. Nee zouden zeggen tegen de dictaten van Brussel.

Maar wie weet, voelt de voorzitter van de Europese Commissie, Jean-Claude Juncker, zich inderdaad verraden, bedrogen. Ervaart hij de aankondiging van het Griekse referendum over de bezuinigingsvoorstellen als een dolkstoot in de rug. Is hij nu een gebroken man. Snapt de voorzitter van de eurogroep Jeroen Dijsselbloem er niets van. Vindt de Duitse bondskanselier Angela Merkel echt dat alleen de Grieken iets te verwijten valt.

In dat geval is één ding helder: Nooit hebben de Europese politici hun Griekse opponenten doorgrond. Waarbij vanzelf de vraag opkomt: Is er een erger diskwalificatie als onderhandelaar mogelijk? Als Tsipras een prutser is, Varoufakis een clown, hoe moeten we Juncker, Dijsselbloem, Rutte, Christine Lagarde en Merkel dan niet noemen?

Written by sjonkritmeester

June 29, 2015 at 10:11 pm

Posted in Column

Tagged with , , , , ,

TSIPRAS, HELD OF DON QUICHOT

leave a comment »

Misschien is het wel de spannendste week van de Europese Unie. Immers, de grondslag, het economische model van de Europese Unie is in het geding. Voor het eerst sinds zijn onstuitbare opmars in de jaren 1990 wordt het neoliberalisme uitgedaagd. Krijgen de ondernemers, de banken en de privatiseringsmodellen serieus tegenspel.

Het is de met schulden overladen 19e lidstaat van de Eurozone, Griekenland die de handschoen heeft opgenomen. Links contra rechts. Solidariteit contra individualisme. Herstel contra bezuinigingen. Premier Alexis Tsipras heeft het in zich een held te worden, het voorbeeld van miljoenen Europeanen die de last dragen van de crisis.

Tenminste zo groot is de kans dat dezelfde Alexis Tsipras gedoemd is, de Che Guevara te worden van de 21ste eeuw. Een Don Quichot die windmolens bevecht en voortdurend op de vlucht moet. Met pek en veren wordt besmeurd, uitgejouwd door even zo vele miljoenen die hun geld terug willen.

Waarmee maar weer eens bewezen wordt dat de politiek een boel gedoe om niets is. Liever miljarden kwijt dan toegeven.

Written by sjonkritmeester

June 29, 2015 at 12:10 am

Posted in Column

Tagged with , ,

DUS TREFFEN ZIJ EEN VERGELIJK

leave a comment »

Zò is de Eerste Wereldoorlog begonnen. Zò is de bankencrisis in gang gezet. Een ongelukje. Een verkeerde inschatting. Misplaatste trots. Niet meer terug kunnen. Het gaat om het systeem, het principe. Mensen komen op de tweede plaats. En nòg denken de Europese leiders dat de Grieken bakzeil halen. Geven de laatste opiniepeilingen niet aan dat een meerderheid Brussel steunt? De ECB bevriest de noodkredieten. Bij het kruisje tekenen, s.v.p., en de eisen van de trojka tot op de laatste komma nakomen.

Inmiddels is de climax daar. Zondag 5 juli bepalen de Grieken of zij zwichten voor de eisen van de trojka, de EU, de ECB, het IMF. Het is ook een ja of nee tegen de Syriza-regering. Vijf jaar Europees crisisbeleid staat op het spel. Een bankroet is zo maar mogelijk. Dat Brussel, lees: Berlijn, niet met zich laat sollen, is de afgelopen weken weer eens bewezen.

Waarom zou het ook? De Eurodictaten hadden de schuldenstormen van 2010 glansrijk doorstaan. Dat wil zeggen, de Duitse en Franse banken waren gered. De belastingbetalers betaalden het gelag, in Spanje, in Portugal, in Ierland, Nederland, Italiё, in Griekenland. De begrotingsnormen werden heilig verklaard. Bezuinigingen werden doorgevoerd. Overal liepen armoede en werkloosheid schrikbarend op. Zelfs in Griekenland leek vorig jaar het ergste achter de rug. De rente was aanvaardbaar, het tekort liep terug.

Wel zou de schuldenlast nog decennia op de schouders van de Grieken drukken. Was 27 procent van de beroepsbevolking werkloos. Had de helft van de jongeren geen baan, waren pensioenen gehalveerd. Stroopten de armsten vuilnisbakken af. Aan serieuze hervormingen die een einde moesten maken aan corruptie en cliёntelisme was de regering nog niet toegekomen.

Toen viel de Griekse regering-Papademos, en kozen de Grieken in januari voor de radicaal linkse partij, Syriza. Syrizaleider Alexis Tsipras had beloofd de onderhandelingen met de EU te heropenen over het bezuinigings- en hervormingspakket. Vanaf dag één ging het mis. Met name de Griekse minister van financiën Varoufakis, professor in de speltechniek, stootte op onbegrip, woede. Europa, de voorzitter van de Eurogroep Jeroen Dijsselbloem voorop, vertrouwde hem niet. Duitsland bleef onwrikbaar: Griekenland zal in de Eurozonepas lopen, of niet. Nederland wil zijn geld terug. Een land als Spanje staat pal, al is het maar omdat Madrid als de dood is voor concessies aan Syriza. Is een protestpartij als Podemos niet al groot genoeg?

De Europese hoop is erop gericht dat de Griekse kiezers tot inkeer komen. Het is het spel om de macht. Syriza is fout, radicaal, communistisch, heeft zichzelf in de nesten gewerkt. Er is maar één koers die naar economisch herstel leidt, en dat is het neoliberale bezuinigings-/hervormingsbeleid. Het liberaalkapitalisme, gebaseerd op waterdichte afspraken over begrotingen en schulden, moet voor eeuwig worden veiliggesteld, gelaserd in roestvrij staal, gebeiteld in de hardste steenlaag die je bedenken kunt.

De Griekse premier Alexis Tsipras speelt hoog spel. Zijn geloofwaardigheid is hij wel kwijt als het volk ja zegt tegen de Europese plannen. Zegt het nee, heeft hij een ijzersterk mandaat. Een bankroet lijkt onafwendbaar. Maar een Grexit? Het verlaten van de eurozone? Het opzeggen van het EU-lidmaatschap? Of Syriza nu blijft of niet. Griekenland failliet gaat of niet. Brussel zal de druk nog verder opvoeren. Maar de risico’s zijn te groot. De toekomst van de Europese Unie staat op het spel. Vrijheid. Democratie. Solidariteit. Er moet een vergelijk komen. Dus treffen zij een vergelijk.

Written by sjonkritmeester

June 28, 2015 at 6:55 pm

Posted in Een mening

Tagged with , , , , ,

‘STRAF ISRAËL, BEVRIJD PALESTINA’

leave a comment »

Hoe mooi kunnen dromen zijn. Het leek er toch werkelijk even op dat de Arabische Lente had wortelgeschoten. Dictators namen de benen. Verkiezingen vonden plaats. De democratische rechtsstaat kreeg een kans. De nieuwe leiders stelden zich in dienst van het volk.

Vier jaar na het Tahrirplein is de werkelijkheid een andere. De Arabische Lente heeft vooral de tegenstellingen blootgelegd. Overal bloeien oude vetes op. Soennieten en sji’ieten vliegen elkaar naar de strot. Radicale stromingen splitsen zich af. Staten strijden om de macht. “Het gaat om staatsvorming”, weet prof. dr. Rob de Wijk.

Gisteren sloegen jihadisten opnieuw toe, in Frankrijk, Tunesiё, Koeweit. Wat in Syriё gebeurt, is met geen pen te beschrijven. In Jemen, Irak, Soedan, Afghanistan. Overal is het raak. Niets en niemand zijn veilig. State “Het is niet de islam. Het zijn groepen die misbruik maken van de islam. De meeste slachtoffers zijn moslims”, verzekerde de Arabiste Laila al-Zwani vandaag nog in de Volkskrant bij hen.

Bij dat alles spelen de slechte economische omstandigheden hun rol. Zoals vrijwel elke revolutie begon ook de Arabische Revolutie met het protest tegen de hoge voedselprijzen en de eis om werk. “We moeten de problematiek bij de bron aanpakken”, betoogde voormalig commandant van strijdkrachten, Dick Berlijn. “We worden gediscrimineerd. Krijgen geen kansen”, is de klacht van moslims in het Westen.

Het is allemaal waar. De situatie lijkt uitzichtloos. Gelukkig is er een oplossing waarin moslims en westerlingen elkaar hebben gevonden: “Straf Israёl. Bevrijd Palestina”. De vloot is al onderweg

Written by sjonkritmeester

June 27, 2015 at 12:29 am

Posted in Column

Tagged with , , , ,

EEN STAAT DIE GENOCIDE PLEEGT

leave a comment »

Overal in Europa heeft de pro-Palestijnse beweging de wind mee. Steeds meer in het nauw raakt Israёl. Een jaar na de Gaza-oorlog proberen de Palestijnen hun slag te slaan, gesterkt als zij zich voelen door diverse rapporten. Actievoerders hadden er al geen moeite om te spreken van een racistische apartheidsstaat die genocide pleegt.

Tegenstanders van Israёl zijn gemotiveerd, fel, vastbesloten, steeds beter georganiseerd, hebben een doel. Getalsmatig zijn zij ten opzichte van de Joodse gemeenschap ruim in de meerderheid.
Het Zweedse parlement heeft al besloten de staat Palestina te erkennen. Gezien de reacties van meevoelende politici lijkt een boycot onvermijdelijk, zeker als het gaat om Israёlische producten die gerelateerd zijn aan de westelijke Jordaanoever. Een stedenband Amsterdam-Tel Aviv lijkt onhaalbaar.

Verbazingwekkend blijft het. Op de politiek van de regering-Netanyahu valt veel af te dingen. Maar stel, dat de Palestijnen binnen afzienbare tijd hun zin krijgen. Zij hun soevereine staat krijgen, met Oost-Jeruzalem als hoofdstad. Israёl zich volledig terugtrekt achter de grenzen van 1967? De Palestijnse vluchtelingen het recht op terugkeer krijgen?

De vraag is of er in Europa, en dus ook in dit land, voldoende serieus wordt nagedacht.

Written by sjonkritmeester

June 25, 2015 at 10:18 pm

Posted in Column

Tagged with , , ,

DAN IS HET NEDERLAND VAN VNO ÀF

leave a comment »

Hans de Boer is de naam, 60 jaar, voorzitter van de werkgevers. Het land dacht dat ene Wientjes er nog zat. Nou, daar maken we een einde aan zoals we dat gewend zijn. Met één grote klap. Zo zet je jezelf op de kaart. Lik op stuk. Recht voor zijn raap. Niet kleinzerig zijn. Gewoon, zeggen wat je vindt. En dat allemaal voor het grote doel, de perfectionering van een liberaalkapitalistisch Nederland.

“Labbekakken zijn de bijstandsgerechtigden. De uitkeringen moeten omlaag”, zegt De Boer in een levensgroot de Volkskrantinterview. De voorzitter van het VNO/NCW kondigt het zelf aan: “Ze zullen over me heen vallen. Me een rechtse bal vinden”.

Waarop hij zijn gelijk kreeg. Boze bellers. Boze lezers. Zelfs premier Rutte vond dat de werkgeversvoorzitter zich ongelukkig had uitgedrukt. Intussen was Hans onvindbaar in Duitsland waar hem een belangrijke afspraak wachtte. Biertje inbegrepen, net als een goed verzorgde lunch.

Op weg naar huis nam hij de tijd om te reageren. “Ik heb het woord labbekak in die context niet moeten gebruiken. Ik heb niemand willen kwetsen, maar de uitkeringen moeten wel omlaag”, gooide de dwarse Fries het nodige zout in de diepe wonde die zijn woorden hadden blootgelegd. En passant zette hij zich ook nog eens neer als rechtse Marxist waarmee hij in elk geval aantoonde de Nederlandse taal niet helemaal meester te zijn.

Hans de Boer, voorzitter van VNO/NCW. Vriend en vijand zijn het erover eens. Een machtiger lobby dan die van de werkgevers is er niet in het land. De vakbond is geen concurrent meer. Waar de werkgeversvoorzitter tegenaan hikt, zijn de laatste restanten van het verzorgingsmodel. Die moeten eruit. Dat varkentje, heeft de dwarse Fries zich stellig voorgenomen, zal hij wassen. Want dan is zijn Nederland pas af.

Written by sjonkritmeester

June 25, 2015 at 12:20 am

Posted in Column

Tagged with , , ,

BRUSSEL LAAT ZICH NIET DOLLEN

leave a comment »

De totale overwinning, eisen de 18 eurolanden. Brussel laat zich niet dollen. Dus moet de wereld weten dat die Grieken door de bocht zijn gegaan. Dat zij nu wel bezuinigen op pensioenen en de btw verhogen. Is het akkoord eenmaal rond, zal de EU 35 miljard euro vrijmaken voor investeringen in de Griekse economie.

Het gaat zoals het gaat. Jeroen Dijsselbloem toonde zich als voorzitter van de Eurogroep best wel tevreden na lezing van de nieuwe voorstellen. EC-voorzitter Jean-Claude Juncker ging helemaal op in zijn joviale vaderrol. Ja hoor, ze hadden de Grieken zo ver.

Intussen probeert premier Tsipras het Griekse parlement zover te krijgen, de nieuwe voorstellen te aanvaarden. Dan moet hij niet alleen de dwarse linkervleugel van regeringspartij Syriza overtuigen. Meer naar rechts zijn de ondernemers al helemaal tegen de plannen. Voor de voorzitter van de Duits-Griekse Handelskamer is de belastingverhoging onverteerbaar.

Er vallen tranen, met deuren wordt gesmeten. De Duitse minister van financiën Schäuble is woedend. In Athene stijgt de spanning tot het kookpunt. Economen buitelen over elkaar heen. Het is de Europese Unie zoals we haar al 60 jaar kennen. Als de wolken eenmaal zijn weggedreven, de lucht is opgeklaard, is er het compromis.

Written by sjonkritmeester

June 24, 2015 at 12:10 am

Posted in Column

Tagged with , , ,

LAAT MEMPHIS HEEL, OP Z’N MINST

leave a comment »

Feit is dat landskampioen PSV de 21-jarige Memphis Depay voor een recordbedrag heeft verkocht aan het grote Manchester United. Coach Louis van Gaal wilde hem maar wat graag hebben, zeker na het wereldkampioenschap voetbal in Braziliё waar de aanvaller als supersub zijn grote kwaliteiten toonde.

Een lieveling is hij van het PSV-publiek. Niet alleen vanwege de voortdurende dreiging, zijn vrije traptechniek en drive om beter te worden; wat vooral speelde, was Memphis’ wens om met de Eindhovense club kampioen te worden. Dààr ging hij voor. Dààr zette hij zich voor in.

Ik weet niet hoe hij was als kind, maar zag hem het afgelopen jaar vaak genoeg om spelplezier te zien, inzet en talent. In de Volkskrant had Willem Vissers Kerstmis vorig jaar een prachtig interview. “Memphis is niet perfect. Heeft zo zijn problemen. Zijn vader liet hem in de steek. Hij heeft geld. Is bezig met volwassen worden, zich een houding te geven”.

Niet elk optreden is een succes. Wat wil je? Als aankomende ster moet je de juiste wapens vinden. Het valt echter niet mee om te ervaren hoe mensen die jou niet kennen, neerzetten. Je schrikt van voormalig PSV-coach, Ronald Koeman en sterscout Henk Grim. De Britse Daily Mirror citeert Koeman: “Memphis is het geld niet waard. Hij heeft nog veel te leren”. En Grim: “Ik heb hem bij de jeugd zien spelen: Gedrag, een nul. Ik zou hem nooit aanbevelen”.

Goedbedoeld is de column in PSV magazine van cabaretier Theo Maassen, wereldberoemd in Nederland. Theo is getrouwd met een psychologe. Hij is een fan, vindt Memphis geweldig, maar mist spelplezier. Hij ziet verbittering, en weet waarom. “Memphis”, schrijft de cabaretier, “wil zijn vader duidelijk maken dat hij bestaat”. Theo wil dat Memphis gelukkig wordt.

Misschien heeft de cabaretier een punt. Misschien heeft hij er met zijn vrouw over gesproken. De vraag is waarom hij Memphis in zijn ziel wil raken? Ga met hem praten, schrijf een brief. Maar maak het niet publiek als je echt een kwetsbare jongen in hem ziet.

Waarom kiezen drie volwassen mannen juist Memphis uit? Het kan niet anders. De drie zijn ervan overtuigd dat hij het ìn zich heeft een hele grote te worden, misschien wel het voetbalwonder is dat Nederland wereldkampioen kan maken. Op het veld krijgt Memphis het moeilijk genoeg. Vandaar, een welgemeend advies: Laat hem heel, op z’n minst.

Written by sjonkritmeester

June 23, 2015 at 12:10 am

EUROPA DOET DAT TOCH ANDERS

leave a comment »

Kinderen, moeders, vaders, kerkgangers, bezoekers van een winkelcentrum hebben best wel een reële kans een boze man tegen het lijf te lopen die meent dat hij zijn vuurwapen ook echt gebruiken moet. Dertig doden, 10.000 per jaar, vallen elke dag in Amerika als gevolg van vuurwapengeweld. Ter vergelijking, in Engeland zijn dat er 50 per jaar.

De wetenschap is trouwens zonneklaar: Er is een relatie tussen de verkrijgbaarheid van vuurwapens en het gebruik van geweld. In het Verenigd Koninkrijk is de wetgeving bijzonder streng. Kortom, de Amerikaan hecht aan zijn recht op wapens, méér dan aan het leven van zijn kind. Waarmee de vraag opkomt: Wat moet er in godsnaam gebeuren voordat de burger tot zinnen komt? Hoeveel moorden moeten er nog plaatsvinden, hoeveel kinderen, moeders en vaders vallen? Hoeveel tegelijk?

Dat de Verenigde Staten nà Charleston het wapenbezit aan banden legt, lijkt uitgesloten. President Barack Obama was er duidelijk over. Met een Democratische meerderheid in de Senaat lukte het niet, laat staan nu de Republikeinen er de baas zijn. Als de negenvoudige moordenaar Dylann Storm Roof zijn land al aan het denken heeft gezet, betreft het de vraag hoe diep het racisme in de samenleving is ingevreten.

New York Timescolumnist en Nobelprijswinnaar Paul Krugman heeft er een lezenswaardige opvatting over. “Het institutionele racisme van het Amerika mag verleden tijd zijn, het racisme is nog zeer aanwezig. Is wel subtieler en daardoor nog moeilijker te vangen. Racisme”, schrijft Krugman, “ in die zin dat de rijken, vaak blanken, de armen, vaak zwarten het recht op een menswaardig bestaan misgunnen. Zuidelijke staten met een slavenverleden zijn Republikeins. Denk ook aan het politiegeweld tegen Afro-Amerikanen.

Dat het liberaalkapitalisme zaligmakend is, weten de Amerikanen al sinds het prilste begin. In de jaren 1980 zijn zij gaan geloven dat de groei eeuwigdurend is, de staat kan leven op de pof, de overheid de vijand van het goede is. Toen kwam de crisis. De Democraat Barack Obama werd in 2009 de eerste zwarte president. Onder zijn bestuur heeft Wall Street zich razendsnel hersteld, verdienen de CEO’s recordbonussen, beheersen de conservatieve Republikeinen het Congres. Is de machtige wapenlobby, NRA, machtiger dan ooit. Wappert de vlag van de Confederatie.

Vreemde lui die Amerikanen. Zo vaak handelen zij tegen het eigen belang in. Dat doen de Europeanen toch anders. Sinds mensenheugenis is het crisis in de Europese Unie. De problemen met de euro passen daar perfect in. Een Grexit leek nabij. Tout Europa had het wel gehad met de Grieken. Toen was daar minister Dijsselbloem, voorzitter van de Eurogroep: ”Er is zicht op een oplossing. De beweging gaat in een goede richting. Misschien deze week nog”. Op naar de volgende crisis.

Written by sjonkritmeester

June 22, 2015 at 4:14 pm

Posted in Een mening

Tagged with , , ,