sjonkritmeesterjournalist

Ik duid de politiek in Nederland, Europa, VS en M.O.

Posts Tagged ‘Assad

‘GA PRATEN MET ASSAD’

leave a comment »

In Nieuwsuur drong oud-ambassadeur, voormalig VN-gezant en Midden-Oostenexpert dr. N. van Dam er niet voor de eerste keer bij het Westen op aan, om zonder voorwaarden te gaan praten met de Syrische president Bashar al-Assad. Dit, om te voorkomen dat het aantal slachtoffers nog verder oploopt.

Dr. Van Dam reageerde ondermeer op de oproep van de minister van buitenlandse zaken, Bert Koenders, in de Volkskrant en The Independent aan de internationale gemeenschap om het Syrische leger te dwingen de belegering van de stad Aleppo te staken. In deze belangrijke stad zitten 300.000 mensen vast, en minister Koenders vreest voor een nieuw Rwanda of Srebrenica.

“Ga praten met Assad. Soms is het nu eenmaal beter om pragmatisch te zijn”, vindt dr. Van Dam.
De oud-ambassadeur is niet de enige die het standpunt huldigt dat een continuering van de burgeroorlog die al meer dan 300.000 levens heeft geёist, geen enkel doel dient.

Wellicht heeft dr. Van Dam gelijk. Maar ook hij moet weten dat juist de praktijk het grootste obstakel is. Immers, Bashar al-Assad voelt zich sterk, weet zich gesteund door de Russen, is meedogenloos. Als de rebellen doorvechten, hebben zij tenminste nog een kans.
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

August 3, 2016 at 12:06 am

Posted in Column

Tagged with , , ,

ASSAD LEEK ZEER OP ZIJN GEMAK

leave a comment »

Nieuwsuur gisteravond. Tegenover NOS-verslaggever Tom Kleijn zat de Syrische president Bashar el-Assad. Zoals je hem van de foto’s kent. Opvallend kleine mond. Mager. Een man die nu al bijna vijf jaar bommen op zijn volk gooit, en niet te beroerd is er een chemische verpakking omheen te doen.

Er waren geen restricties verbonden aan het interview. Tom Kleijn mocht vragen wat hij wil. Het moet gezegd, de Syrische president leek zeer op zijn gemak. Zijn kleine oogjes priemden het beeldscherm in. Hij zou een liefhebbende echtgenoot kunnen zijn, een vader van twee kinderen.

Ja, daar zat een man met een zuiver geweten. Een man van vrede, een man die het goede voorheeft met zijn volk, zijn land en met de wereld.
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

December 18, 2015 at 12:45 am

Posted in Column

Tagged with , ,

REALISME BIEDT GEEN GARANTIE

leave a comment »

Realisme is blijkbaar het nieuwe toverwoord. Dus moet Nederland het aanblijven van de Syrische president Bashar el-Assad accepteren om de strijd aan te kunnen gaan met het grotere gevaar, de Islamitische Staat. Is het goed dat met Turkije afspraken zijn gemaakt over de aanpak van het vluchtelingenbeleid in ruil voor vrij reizen en onderhandelingen over het lidmaatschap van de Europese Unie.

Realisme, ach! Dat houdt ook in, goede betrekkingen in met de exporteur van de radicale islam, Saoedi-Arabiё en de Egyptische dictatuur van president El-Sisi. Realisme in de politiek maakt dat Den Haag niet moeilijk doet over China en ervoor zorg draagt dat protesten tegen doodstraffen voor drugsdelicten in Indonesiё de goede verhoudingen en de economische belangen niet schaden.

Realisme streeft naar het haalbare. De naam van Otto von Bismarck, rijkskanselier en grondlegger van het Duitse keizerrijk in 1870 is er direct mee verbonden. Kenmerk van diens Realpolitik was de afwezigheid van ethische principes. Het doel stond centraal, en zo trof hij onder andere regelingen voor de conflicten op de Balkan waarbij de toenmalige grootmachten Oostenrijk-Hongarije, het Turkse Rijk en Rusland waren betrokken.

Waarmee duidelijk wordt dat over het nut van Bismarcks realisme verschillend kan worden gedacht. Immers, dertig jaar later zou de Balkan de lont in het Europese kruitvat zijn, met als gevolg de Eerste Wereldoorlog.

Pas op met vergelijkingen. Anno 2105 hoeft realisme in de politiek niet principeloos te zijn, misschien. Soewieso houdt de Nederlandse regering graag de schijn op. Minister Bert Koenders van buitenlandse zaken riep in januari de ambassadeur terug na de voltrekking van het doodvonnis van de Nederlander Ang Kiem Soei die was veroordeeld voor de productie van xtc. Op bezoek in China, wijdde koning Willem-Alexander enkele woorden aan het belang van mensenrechten.

Wel lijkt het contrast groot met het opgestoken Nederlandse vingertje dat sommigen zich nog wel zullen herinneren. Van PvdA-prominent Jan Pronk bijvoorbeeld die als minister van ontwikkelingssamenwerking er een handje van had het thema mensenrechten in te brengen. Maar ach, dat is al weer zo lang geleden. Het weerhield de Nederlandse regeringen er niet van ‘gewoon’ zaken te doen met dictaturen in Zuid-Amerika, Afrika en Aziё.

Toch gooien de voormalige CDA-bewindslieden als de oud-minister en NAVO-topman Jaap de Hoop Scheffer en Ben Bot hun gewicht in de schaal om te pleiten voor meer realisme in de buitenlandse politiek.

Zo vinden zij dat in Syriё de strijd tegen de Islamitische Staat prioriteit verdient boven de beëindiging van het Assad-regime. Dat ethische bezwaren opzij gezet moeten worden om de grote mogendheden op één lijn te brengen. Ongetwijfeld hebben de realisten geen moeite met de wortel van het lidmaatschap die de Europese Unie het Turkije van Erdogan voorhoudt. En wie weet wat zij over hebben voor de Russische president Vladimir Poetin. De nabestaanden van de MH17-passagiers en Oekraїne moeten zich maar voorbereiden op slecht nieuws.

Meer realisme dus in de grote politiek. Uit alles blijkt dat de prominenten als De Hoop Scheffer en Bot de geesten in Nederland rijp moeten maken. Helaas is net iets te vaak gebleken dat ook realisme geen enkele garantie biedt. Sterker nog, zonder principes gaat het niet. Als de 20ster eeuw iets heeft bewezen is het wel dat het Westen, ook Nederland dus, zijn eigen principes moet stellen tegenover de lokroep van de radicale islam, de meedogenloze dictaturen en haat tegen het imperialisme.
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

November 30, 2015 at 6:57 pm

EEN MOMENT VAN BEZINNING, EVEN MAAR

leave a comment »

Waarom is er niet een moment van bezinning? Even maar. Het is moeilijk, misschien, maar als de politici zich laten meeslepen in de emoties, meegaan in de oorlogsretoriek, doen zij precies wat de vijand wil. Namelijk een wereld creёren van tirannie, wraak, vernietiging en dood!

Natuurlijk ligt het in de logica der dingen dat de Franse president François Hollande de oorlogsverklaring van de Islamitische Staat met een krachtig ja beantwoordt. Immers, het volk wil zo’n leider, staat in het Handboek van de Grote Politiek. Bommen gooien op Raqqa dus. Assad laten zitten. Optrekken met Poetin. Heel mooi dat ook premier Rutte IS de oorlog heeft verklaard.

Maar als de geschiedenis iets heeft geleerd, is het wel dat onverhoeds, te snel ten strijde trekken en verwachtingen scheppen tot nog grotere ellende zullen leiden. De IS-krijgers mogen waanzinnigen zijn. Het zijn waanzinnigen die weten hoe hun tegenstanders reageren op aanslagen zoals die hebben plaatsgehad want ook zij hebben het Handboek van de Grote Politiek gelezen.
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

November 18, 2015 at 12:10 am

Posted in Column

Tagged with , , , , , ,

IK, VLADIMIR POETIN BEN DE BAAS

leave a comment »

Is Vladimir Poetin meer dan een macho, een dictator die droomt van invloedssferen, grote rijken en macht? Is hij, als het erop aankomt, toch een staatsman met wie het Westen zaken kan doen? “Ja”, beweren experts. “Nee”, beweren andere experts. Intussen zijn vriend en vijand het over één ding eens, namelijk dat Rusland in Syriё de regie in handen heeft sinds president Vladimir Poetin besloot zijn in het nauw gebrachte collega, president Bashar al-Assad, militair actief te ondersteunen.

Dus bombarderen Russische SU’s de stellingen van opstandelingen en hebben de sji’itische bondgenoten Iran en Hezbollah de aanval op Aleppo geopend. Over de vorderingen valt niet veel te zeggen, behalve dat de opstandelingen in het defensief zijn gedrongen, en dat de strijd tegen de extremistische Islamitische Staat aan het Westen wordt overgelaten.

Alsof Rusland die regie niet al sinds september 2013 in handen heeft. Amerika stond op het punt Syrische doelen te bombarderen na een gifgasaanval op opstandelingen toen de minister van buitenlandse zaken John Kerry, Assad een uitweg bood. “Als Syriё zijn chemische wapens vernietigt, kunnen we er wellicht van afzien”. Waarop de Russische minister van buitenlandse zaken Sergej Lavrov razendsnel de uitgestoken vinger greep, om maar direct de hele hand te pakken. “Doen we”. Assads vernietigingsdrang is er niet minder op geworden, maar hij weet zich sindsdien nog afhankelijker van zijn Russische beschermheren.

Rusland profiteert van een zwak, weifelend optreden van het Westen, de Verenigde Staten voorop. Vier jaar duurt de burgeroorlog in Syriё die steeds meer onze kant op komt. Dat Amerika zich na de interventies in Afghanistan en Irak niet nogmaals in een wild avontuur stortte en al helemaal niet in een slangenkuil van het giftigste soort, valt alleszins te begrijpen.

Maar evengoed wreekt zich hier het probleem van de Europese Unie. Redenen waren er genoeg om zich na twee wereldoorlogen tevreden te stellen als bijwagen in de grote wereldpolitiek. Het is ook mooi dat de oude natiestaten overleggen in plaats van oorlog voeren. Anno 2015 rijst toch het vermoeden dat datzelfde Europa zich in slaap heeft laten sukkelen. Geen heldere buitenlandse politiek, geen leger, te weinig burgers die zich verbonden voelen met het instituut Europese Unie.

De Amerikaanse historicus Timothy Snyder stelt in de Volkskrant dat de vluchtelingenstroom in Europa Poetin op z’n zachtst gezegd goed uitkomt. Immers de vluchtelingenproblematiek leidt tot de opkomst van nationaalpopulistische partijen die net als hij verlangen naar invloedssferen en machtspolitiek. Partijen die dus tegen de EU zijn. Minder Europa betekent meer invloed voor Rusland is de som die Poetin gemaakt heeft.

‘De schaduw van de grote broer’, is de titel die voormalig NRC-correspondent Laura Starink haar boek over de relatie tussen de Baltische landen en Rusland heeft meegegeven. Overal is Poetin, overal is hij aanwezig. Na de annexatie van de Krim, de oorlog in Oekraїne weegt hij nu zijn kansen in Syriё. Vorige week nog ontbood hij zijn ‘vriend’ Assad in het Kremlin. Maar de wereld begreep de boodschap die van de ontmoeting uitging. “Ik, Vladimir Poetin ben de baas”.

“De Russische politiek kost ongelofelijk veel geld. Geld dat 150 miljoen Russen zo hard nodig hebben. De economische sancties en de almaar dalende olieprijs zullen Poetin doen inzien dat er grenzen zijn”, is de gedachte in het Westen. Het punt is, de geschiedenis kent geen macho’s die die stelling bevestigen.                                                                                   http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

October 26, 2015 at 7:35 pm

DE OVEREENKOMST BLIJFT TREFFEND

leave a comment »

Dus bombarderen Russische vliegtuigen stellingen van Syrische opstandelingen, tegenstanders van president Bashwar al-Assad. Zijn tanks en vliegtuigen aangevoerd. Is de havenplaats Latakia klaar om nog veel meer personeel en materieel uit Rusland te ontvangen.

President Poetin wil het regime van collega Assad redden, maar toch vooral Ruslands plaats als grootmacht veiligstellen en het Westen weer eens een lesje leren. “Eerst de gematigde oppositie uitschakelen, ervoor zorgen dat Syriё weer de controle krijgt. Daarna komt de Islamitische Staat wel”, houdt hij de wereld voor.

“Een meesterzet. Schaakmat. Poetin, de grootmeester, heeft opnieuw toegeslagen”. De beelden van de ontmoeting met de Amerikaanse president Barack Obama bij de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties wijzen erop, tonen Poetin als de briljante politieke strateeg, één en al zelfvertrouwen. En Obama als de wankelmoedige twijfelaar.

Na De Krim, de Oekraїne en nu Syriё kan het niet òp voor de Russische president, een dictator in hart en nieren. Aan bewonderaars in het Westen is er dan ook geen gebrek. De bezetting van De Krim hebben die hem allang vergeven, als zij het hem al ooit hebben kwalijk genomen. Dat, van Oekraїne is de schuld van het Westen, Amerika voorop. Dictatuur is kracht, democratie is zwak.

CNN heeft het over een game-changer. De Kremlinstrategen hebben het voor Poetin uitgedacht. Hoe het zij, de Russische bemoeienis verandert het krachtenveld in Syriё. Er kan geen misverstand over bestaan dat Poetin doel is, om Assad een stevig fundament te geven. Uit voorzorg heeft hij alvast een band gesmeed met de sji’itische heersers van Iran en Irak. Kan het Westen zich mooi met IS bezighouden waarna hij, Vladimir Poetin, als reddende engel kan optreden. Niet voor niets natuurlijk. Er moet wel wat tegenover staan.

De overeenkomst blijft trouwens treffend. Zo’n 35 jaar geleden meende Rusland dat toen nog Sovjetunie heette, het land Afghanistan een handje te moeten helpen. Zette er een stroman neer. De wereld weet hoe het met de Sovjetunie en haar vazal afliep, maar weet ook dat daarmee de geschiedenis niet afgelopen was.

Written by sjonkritmeester

October 1, 2015 at 12:43 am

‘NIETS AAN DE HAND’, ALDUS LAVROV

leave a comment »

Een dag of tien geleden druppelden de berichten voor het eerst via de media naar buiten: “Rusland voert militaire versterkingen en manschappen aan voor het regime van president Bashar Al-Assad in Syriё. Zelfs zouden soldaten al meevechten tegen de rebellen”.

De Amerikaanse minister van buitenlandse zaken John Kerry vroeg bij collega Sergei Lavrov om opheldering. “Niets aan de hand. Het gaat om adviseurs en humanitaire hulp”, aldus de topdiplomaat aan wie het geven van geruststellende antwoorden wel is toevertrouwd.

Inmiddels zijn de berichten het stadium van geruchten gepasseerd. Zo bevestigde het Amerikaanse ministerie van buitenlandse zaken dat Griekenland en Bulgarije is gevraagd het luchtruim te sluiten voor Russische militaire vluchten. Intussen zou het Russische leger direct betrokken zijn bij de bouw van een militaire vliegbasis vanwaar aanvallen op IS kunnen worden uitgevoerd.

Zoveel is al sinds het begin van de Syrische burgeroorlog duidelijk, Rusland is er alles aan gelegen om de dictator Assad in het zadel te houden. De geschiedenis leert dat een dergelijke betrokkenheid begint met het sturen van adviseurs en materieel, uitloopt op een militaire interventie en eindigt in een verschrikkelijke ellende.

Written by sjonkritmeester

September 11, 2015 at 12:10 am

Posted in Column

Tagged with , , , ,