sjonkritmeesterjournalist

Ik duid de politiek in Nederland, Europa, VS en M.O.

Posts Tagged ‘Merkel

EU IS AMERIKA’S ZWAKKE PLEK

leave a comment »

Geen idee hoe de Amerikaanse president Barack Obama in zijn privévertrekken is. Hoe hij omgaat met zijn medewerkers? Of hij lief voor dieren is? Maar wat zeker is, dat hij een zeer beschaafde indruk maakt en capabel genoeg is om het machtigste land van de wereld te leiden. Als iets naar voren springt is het zijn ontspannen omgang met de buitenwereld. Sowieso komt hij integer over, oprecht begaan met de mens. Zoals hij het Amazing Grace meezong na de moord op 9 kerkgangers in Charleston. Zo mooi, indrukwekkend ook……

Acht jaar Barack Obama heeft de wereld bijna achter de rug. De invoering van Obamacare is een prestatie van jewelste. De economie is in redelijke staat. Maar nee, de 54-jarige leider van het machtigste land van de wereld heeft niet alles goed gedaan. Er zijn genoeg redenen om kritisch te zijn op het buitenlandse beleid, over de aanpak van sociale tegenstellingen, discriminatie, democratie, Wall Street, de wapens. Is Obama behoedzaam of een twijfelaar? Toch zou je elk land een leider als hij toewensen.

Het gaat zoals het gaat. Alsof de duvel ermee speelt, juist de Obama’s roepen bij minder scrupuleuze collega’s agressie en weerzin op. Vijanden wapenen zich en tasten de zwakke plekken af, in binnen- en buitenland. ‘We can change’, was in 2008 de slogan waarmee Barack Obama het Witte Huis veroverde. “Niet dus”, wisten de Republikeinen en zetten zich schrap. “Ha”, meesmuilden Vladimir Poetin in Moskou, Xi Jinping in Beijing. “Dat kan ik ook”, sloot ene Erdogan zich bij hen aan.

Alsof het afgesproken werk is. In de Zuid-Chinese Zee werkt China hard aan de uitbreiding van zijn territorium. In Volksrepubliek zijn democratie, vrijheid en mensenrechten een almaar groter taboe, en kan het bijna geen toeval zijn dat de president zich nu ook opperbevelhebber van de strijdkrachten mag noemen.

Met zijn ondubbelzinnige steun aan de Syrische president Bashar al-Assad heeft het Rusland van Poetin zijn invloed in het Midden-Oosten vergroot. Maar het is te vroeg om daaraan verreikende conclusies te verbinden. Immers, er zijn nogal wat tegenkrachten. Waarvan de Islamitische Staat, Saoedi-Arabiё er slechts twee zijn. Ook de belangen van Turkije en Rusland lopen op z’n zachtst gezegd uiteen, en zo makkelijk laat Amerika zich ook niet wegzetten.

De echte zwakte van de Verenigde Staten betreft Europa, lees: de Europese Unie. ‘We can change’, oreerde Obama. Waar George W. Bush zich na de elfde van de negende nog afhankelijk maakte van het Verenigd Koninkrijk als trouwe bondgenoot, liet zijn opvolger Europa vrijwel los.

Natuurlijk weet Europa dat het kan rekenen op Amerika als het er echt op aankomt. “Maar tot waar, en wanneer”? zijn vragen waarmee de leiders op het oude continent hevig worstelen.

Intussen kan Poetin naar hartenlust zijn gang gaan. Twee jaar geleden pikte hij al de Krim in. In 2016 stookt hij het vuur in Oekraїne weer hoger op, maakt de Baltische landen bang en weet net als collega-Erdogan dat West-Europa erg bang voor vluchtelingen is.

De Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Franse president François Hollande hebben met Barack Obama gemeen dat hun democratische gezindheid boven elke twijfel verheven is. Ook gaan zij best wel ver als het gaat om behoedzaamheid en compromissen sluiten. Maar in de politiek draait het nu eenmaal om macht. Eensgezindheid en doelgerichtheid helpen daarbij, en juist daaraan ontbreekt het in de Europese Unie.

Op bezoek in Hannover riep de Amerikaanse president Barack Obama Europa op de eenheid te bewaren. Hij keerde zich scherp tegen een mogelijke Brexit, wees op het belang van het Amerikaans-Europese handelsakkoord TTIP. Mooi, maar ook Obama kan niet verhelen dat de Europese Unie zwaar aangeslagen is. De opkomst van het nationaalpopulisme, de aanslagen in Parijs en Brussel, de moslims die zich tot de IS voelen aangetrokken, de aanzwellende kritiek op de economische en politieke elite zijn daar uitingen van.

Nog acht maanden heeft president Barack Obama te gaan. Hij heeft de wereld zien veranderen. Of het de ‘change’ was die hij voor ogen had, mag zeer betwijfeld worden.
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

April 25, 2016 at 6:30 pm

‘TOT HIER EN GEEN STAP VERDER’

leave a comment »

De Muur was nog niet gevallen, het Sovjetrijk ingestort of het Westen waande zich in het Einde van de Geschiedenis als gevolg van de totale overwinning van het liberaalkapitalisme, politiek vormgegeven door de democratie. Waarna het 25 jaar illusiepolitiek is gaan bedrijven waarvan het maar geen afscheid nemen kan. Zo raar is het dus niet dat andere leiders die politiek aan flarden proberen te schieten.

Politiek is een ander woord voor het uitoefenen van macht. Toen de Sovjetunie eenmaal was uitgeschakeld meende de Verenigde Staten het rijk alleen te hebben. En zowaar, een jaar of tien, elf was er geen maat op de successen. Als rijpe appelen vielen de voormalige satellietstaten van het Sovjetimperium als rijpe appelen in de Westerse schoot.

De economie bloeide als nooit te voren. China was een mogelijke concurrent. Maar niet alleen was dit land nog volop in ontwikkeling, het stond ook nog eens financieel garant s voor de handels- en begrotingstekorten terwijl het fungeerde als goedkope werkplaats voor het Amerikaanse en Europese bedrijfsleven.

Niets aan de hand dus totdat in 2007/’08 de economie instortte. Nou ja, niets? Helemaal rustig in de wereld is het nooit, natuurlijk. Zo stak het moslimterrorisme steeds dreigender de kop op, met als climax 11/9 2001, waarna de Verenigde Staten en zijn trouwe bondgenoot, het Verenigd Koninkrijk, zich overgaf aan een aanval op Al Qaida in Afghanistan om zich in 2003 ook nog eens te wagen aan een militaire inval in Irak met als uiteindelijke doel het Midden-Oosten rijp te maken voor vrijheid en democratie.

Dertien jaar en bijna twee Amerikaanse presidenten verder worden de gevolgen steeds duidelijker. In eendrachtige samenwerking veroorloofden de VS en de Europese Unie het zich op het oude continet met huid en haar over te geven aan de illusie dat macht de vertaling is van economie en superieur waardesysteem, ervan uitgaande dat het militaire bondgenootschap, de NAVO, voldoende afschrikking was.

Niet dus. De economische terugval, de kracht van de Islamitische Staat, de aanslagen, Syriё en de vluchtelingen hebben de zaak op scherp gezet. En waar de Chinese leider Xi Jinping de grenzen aftast van de Amerikaanse suprematie in het Verre Oosten, zien de dictators Vladimir Poetin van Rusland en Tayyip Erdogan van Turkije hun kansen schoon.

Dus kan Rusland de Krim annexeren, de vrijheidswil van het Oekraїense volk torpederen, de Syrische president Bashar al-Assad en Iran aan zich te verplichten terwijl Erdogan met verve de vluchtelingenkaart speelt.

Alsof de geschiedenis heeft stilgestaan, niks is geleerd. Misschien zien de westerse leiders door de bomen het bos niet meer. Feit is dat zij zichzelf steeds meer klem zetten, laten gijzelen zelfs, en het houdt maar niet op. Russische piloten tarten NAVO-collega’s in de Oostzee. Erdogan leert de Duitse bondskanselier Angela Merkel en haar EU-collega’s een lesje onvervalste machtspolitiek in de wetenschap dat de Europese politiek zich geen raad weet met vluchtelingen.

De situatie is zorgwekkend genoeg, al is het maar omdat de politicus die het zoet der overwinning heeft geproefd per definitie naar meer verlangt, zeker als hij van het type Poetin/Erdogan is.
Er is maar één remedie, de Europese Unie en de VS moeten bondgenootschap opnieuw vorm geven om de machtsbeluste dictators Poetin en Erdogan op afstand te houden, met als boodschap: ‘Tot hier en geen stap verder’.
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

April 18, 2016 at 12:20 am

Posted in Een mening

Tagged with , , , , , ,

BLIJE TURKEN BEGRIJPEN IETS NIET

leave a comment »

“De Turkse president Erdogan heeft een schitterende overwinning behaald. Zijn trotse volk is dolgelukkig nu de geliefde leider Angela Merkel, de bondskanselier van Duitsland, zo te kijk heeft gezet en zijn onmetelijke kracht heeft getoond”. Aldus oud-correspondente Margriet Brandsma in De Wereld Draait Door die Duitsland door en door kent. Maar is het ook waar?

Toegegeven, natuurlijk gaan de blije Turken er vanuit dat de Duitse rechter moeilijk anders kan dan de omstreden cabaretier Jan Böhmermann tot een straf te veroordelen die hem zal heugen. Hem zal leren de president van het machtige Turkije een geitenneuker dan wel een moordenaar te noemen.

Maar liefde maakt blind. Immers, een veroordeling staat allesbehalve vast. Blijkbaar begrijpen de blije Turken niet dat het besluit van de bondskanselier om de aanklacht tegen Jan Böhmermann aan de onafhankelijke rechter over te laten naadloos past in het idee van de democratische rechtsstaat.
www,krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

April 15, 2016 at 9:16 pm

Posted in Column

Tagged with , , ,

HET RAADSEL VAN DE FORBESLIJST

leave a comment »

Raadsels zijn er om op te lossen. Maar het raadsel waarvoor het Amerikaanse zakenblad Forbes de wereld van 2015 stelt, behoort tot de moeilijkere met zijn ranglijst van machtig, invloedrijke personen. Een lijst waarop de Russische president Vladimir Poetin fungeert als nr. 1 en de Duitse bondskanselier Angela Merkel als nr. 2. President Barack Obama neemt de derde plek in, gevolgd door paus Franciscus en de Chinese president Xi Jinping op nr. 5.

Toegegeven, Poetin is de afgelopen jaren bijzonder actief op het wereldtoneel. Hij annexeert de Krim, voert oorlogen in Europa en in het Midden-Oosten. Snoert tegenstanders de mond, sluit ze op of laat ze vermoorden. Poetin doet zoals iedere dictator doet. Alleen ziet de Russische president zichzelf niet als een machtig politicus. Machtig is volgens hem de Amerikaanse president.

Laat Angela Merkel, zoals Forbes het noemt, de ruggengraat zijn van de Europese Unie. Zij is dan wel de ruggengraat van een tandenloze instelling die geen vuist kan maken. Een instelling die wat haar veiligheid betreft, afhankelijk is van de Verenigde Staten. Xi Jinping moge de machtigste man van China zijn. Het punt is, China is in crisis. Over de paus hoeven we het niet eens te hebben.

Dus is de vraag waarom het zakenblad niet heeft gekozen voor Barack Obama, de 44ste president van de Verenigde Staten. Immers, de Amerikaanse economie is de grootste van de wereld. Het is het rijkste land en is militair superieur. Barack Obama is de leider van dat land. Of weet Forbes misschien beter?
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

November 5, 2015 at 12:15 am

Posted in Column

Tagged with , , ,

RESULTAAT IN VS VIEL WAT TEGEN

leave a comment »

Het paradepaard, symbool van het Deutsche Wirtschaftswunder was Volkswagen al. Maar nooit was de roem zo hoog als de afgelopen jaren. Terwijl de VS en Europa kreunden en zuchten, autofabrieken ternauwernood aan het failliet ontsnapten, stond de fabriek in Wolfsburg model voor succes, winstgevendheid, goed werkgeverschap, prima salarissen voor de werknemers, topbeloningen voor de managers, medezeggenschap en last but not least, typisch Duitse degelijkheid.

Natuurlijk deden zich ook bij de grootste autofabrikant ter wereld de nodige probleempjes voor. Als er jaarlijks 2,5 miljoen auto’s uit de poorten rijden, is er altijd wel iemand of een instantie n die iets te mekkeren heeft over, bijvoorbeeld, een merk dat onvoldoende oplevert. En hoe smulden de liefhebbers niet van de machtsstrijd tussen de Porschetelg en voormalig voorzitter van de Raad van Commissarissen, Ferdinand Piёch en CEO Martin Winterkorn die vorig jaar mening voorpagina vulden?

Volkswagen AG maakte vorig jaar 12,7 miljard euro winst. Met name de dochters Porsche en Audi floreerden. Alleen de resultaten van Volkswagen in de Verenigde Staten vielen tegen en zouden voor Piёch dan ook de aanleiding zijn om de aanval op de CEO in te zetten. Maar Winterkorn won. Piёch vertrok.

Nu is er het schandaal in de VS rond de uitstoot van schadelijke stoffen bij dieselmotoren. Een miljardenclaim wacht de fabriek die werk biedt aan 600.000 mensen. De goede naam van Volkswagen en Duitsland staat op het spel. Bondskanselier Merkel eist volledige opening van zaken.

Vrijdag komt de Raad van Commissarissen van Volkswagen AG bijeen. “Ik blijf”, verklaarde Winterkorn. Niet dus! Maar afgezien daarvan, toont de man vooral aan hoe een gewoon land Duitsland eigenlijk is.

Written by sjonkritmeester

September 23, 2015 at 12:14 am

Posted in Column

Tagged with , , , , ,

MERKEL EN RUTTE HEBBEN PROBLEEM

leave a comment »

De Duitse bondskanselier Angela Merkel en premier Rutte hebben nogal wat gemeen. Zij zijn vóór Europa! Bovendien hebben zij de afgelopen jaren pal gestaan voor het Griekenlandbeleid. Met verve strijden zij voor bezuinigingen en hervormingen. Met nog meer verve weerstaan zij de economen die in steeds krachtiger bewoordingen de catastrofe voorspellen.

Politiek is het uitoefenen van macht. Intussen hebben Merkel en Rutte een fors probleem. Zo moet de Nederlandse premier en leider van de VVD zich in de onmogelijkste bochten wringen om zijn achterban te bedienen. Een achterban die in de startblokken staat om de PVV te versterken als er weer eens geld naar die labbekakken in Zuidoost-Europa gaat.

De bondskanselier mag mateloos populair zijn, haar partij, de CDU, heeft niet minder dan de VVD, te maken met een groeiend aantal kiezers dat zijn buik vol heeft van de Grieken. De ook al bijzonder populaire minister van financiën Wolfgang Schäuble is de man die de rechterflank moet afschermen.

Angela Merkel en Mark Rutte bevinden zich in een spagaat. Europa en het snoeiharde bezuinigingsbeleid gaan nu eenmaal niet samen. Zelfs het IMF eist dat het roer om moet, en dat er iets met de Griekse schulden moet gebeuren.

Tot nu toe weten beide regeringsleiders zich sterk genoeg om de oppositie te weerstaan. Maar tot hoever kun je gaan? Je kunt de Grieken wel als schuldigen aanwijzen, op een gegeven moment moeten zelfs zij hun verantwoordelijkheid nemen. In Den Haag staat fractieleider Halbe Zijlstra garant voor het rechte geluid. In Duitsland heeft minister Schäuble al een schot voor de boeg gegeven. Hij gelooft er niet meer in. Hij wil een Grexit.

Waarbij bedacht moet worden dat Wolfgang Schäuble bekend staat als een geslepen vos. Wie weet, kan hij als oudere man nog bondskanselier worden.

Written by sjonkritmeester

July 17, 2015 at 10:06 pm

Posted in Column

Tagged with , , , ,

FRANKRIJK BEKENT KLEUR

leave a comment »

De teerling is geworpen. Frankrijk heeft kleur bekend. Frankrijk wil geen Grexit. Er komt geen Grexit. Daarom, weet The New York Times, stuurde president Hollande enkele van zijn beste mensen naar Athene om de Grieken bij te staan. Dus ligt er nu een plan in Brussel waartegen Europa geen nee kan zeggen.

Wat behelst het plan, behalve de 13 miljard euro aan bezuinigingen? Geen idee, maar het is voldoende om Duitsland binnenboord te houden. Want dat is de voorwaarde die bondskanselier Angela Merkel heeft gesteld: “Zorg ervoor dat in mijn land geen opstand uitbreekt”.

De afspraken zijn gemaakt in het diepste geheim. Voor het oog van de wereld moet Griekenland door de knieёn. “Bezuinigen, hervormen”, is het parool. Intussen staan alle signalen voor een schuldensanering op groen. Het IMF is vóór. De president van de Europese Raad, Donald Tusk, is vóór, een leger van verstandige economen is vóór. Zelfs Angela Merkel en de rabiate neoliberalen zien de voordelen ervan in.

Immers, een Griekenland met perspectief is goed voor de EU. Toch?

Written by sjonkritmeester

July 10, 2015 at 12:33 am

Posted in Column

Tagged with , , ,

ZO DOM ZAL EUROPA NIET ZIJN

leave a comment »

De Amerikaanse president Barack Obama belt met de Duitse bondskanselier Angela Merkel, praat met Alexis Tsipras. Nou dan weet je het wel, Obama wil geen Grexit. Obama wil een regeling waarmee Athene uit de voeten kan, en waarschuwt voor onbezonnen stappen.
Er komt geen Grexit.

Zelfs de Duitse media beginnen langzamerhand de reikwijdte van het oxi te begrijpen. Commentatoren van de Frankfurter Allgemeine, Die Zeit en Der Spiegel erkennen dat de Europese Unie een stap moet zetten, op weg naar een schuldsanering. Naar een regeling die de Grieken uitzicht biedt. Europa zou zich na vijf, zes jaar moeten realiseren dat het rigoureuze bezuinigingsbeleid niet alleen desastreus is voor grote groepen kiezers, maar ook nog eens funest voor het vertrouwen in het model.

Zondag is er een allerlaatste vergadering in Brussel. Komt er dan toch een Grexit? Zo dom zal Europa niet zijn.

Written by sjonkritmeester

July 7, 2015 at 10:13 pm

Posted in Column

Tagged with , , , ,

EEN GREXIT? VERGEET HET!

leave a comment »

Nee dus! “Het volk heeft gesproken. Leve de democratie”, is de stemming in Athene. Alexis Tsipras, premier van Griekenland, heeft hoog spel gespeeld. Het Griekse volk beloonde dat met een dikke overwinning en het zal wel even duren voordat de rest van Europa van de dreun bekomen is.

Vertwijfeld, boos, ronduit woedend zijn de commentaren uit het Europese ja-kamp. “Wat democratie? Het is 18 eurolanden tegen 1. Een droeve dag voor Europa”, reageerde de voormalige president van de Nederlandsche Bank, dr. Nout Wellink bij Nieuwsuur. “Een Pyrrhusoverwinning”, schrijft de Frankfurter Allgemeine Zeitung.

Europa zal het deze week zien. De Franse president François Hollande zou de Grieken de helpende hand willen bieden. Dat wil zeggen, vandaag heeft hij een gesprek met de Duitse bondskanselier Angela Merkel. Ook de president van Europa, Donald Tusk, heeft beloofd de Grieken erbij te willen houden.

De Grieken streng aanpakken, is één ding. Maar hen over de rand van de afgrond gooien, een faillissement opdringen, uit de Eurozone en zelfs de EU werken? Bij de PVV zullen ze er geen moeite mee hebben. De Duitse minister van financiën Wolfgang Schäuble is een hardliner pur sang. De voorzitter van het Europese parlement, Martin Schulz, Jean-Claude Juncker, Jeroen Dijsselbloem hebben harde woorden laten vallen. De Spaanse premier Rajoy kan het bloed wel van de Grieken drinken. In Portugal, Ierland, Estland, Finland en Nederland zijn de gevestigde partijen het eens: “De Grieken moeten op de blaren zitten die ze zelf hebben aangebracht”.

Waarmee een Grexit onvermijdelijk lijkt. Vergeet het! Voor het eerst sinds de oprichting van de Eurozone hebben burgers zich over het liberaalkapitalistische bezuinigingsmodel kunnen uitspreken. En ze hebben nee gezegd. Overal zie je nu ook medestanders opduiken. Uiteindelijk zal Brussel Griekenland uitzicht moeten bieden, al is het maar om aan te tonen dat de EU toch echt een democratie is. Als het in gebreke blijft, slaat zij de bodem uit het europroject, en misschien wel uit de hele Unie.

Written by sjonkritmeester

July 5, 2015 at 11:26 pm

Posted in Column

Tagged with , , ,

ZIJ HEBBEN GRIEKEN NIET DOORGROND

leave a comment »

Na al die jaren van keiharde onderhandelingen, bezuinigingen en sessies in eurocrissfeer, willen Europese onderhandelaars doen geloven dat zij onverhoeds zijn overvallen. Dat de Griekse premier Alexis Tsipras en zijn minister van financiёn, Yanis Varoufakis, clowns zijn. Prutsers, verraders die het zoveelste fantastisch genereuze trojka-bod hebben afgeslagen als prinsesjes nooit genoeg.

Verbazingwekkend zijn de reacties wel. Immers, de onderhandelaars zijn gehard, gepokt en gemazeld, zeer ervaren. Bovendien staan adviseurs, experts, diplomaten hen bij. Zij moeten met plannen A, B en zelfs C hebben rekening gehouden en erop voorbereid zijn geweest dat de Grieken op een moment de kont tegen de krib zouden gooien. Nee zouden zeggen tegen de dictaten van Brussel.

Maar wie weet, voelt de voorzitter van de Europese Commissie, Jean-Claude Juncker, zich inderdaad verraden, bedrogen. Ervaart hij de aankondiging van het Griekse referendum over de bezuinigingsvoorstellen als een dolkstoot in de rug. Is hij nu een gebroken man. Snapt de voorzitter van de eurogroep Jeroen Dijsselbloem er niets van. Vindt de Duitse bondskanselier Angela Merkel echt dat alleen de Grieken iets te verwijten valt.

In dat geval is één ding helder: Nooit hebben de Europese politici hun Griekse opponenten doorgrond. Waarbij vanzelf de vraag opkomt: Is er een erger diskwalificatie als onderhandelaar mogelijk? Als Tsipras een prutser is, Varoufakis een clown, hoe moeten we Juncker, Dijsselbloem, Rutte, Christine Lagarde en Merkel dan niet noemen?

Written by sjonkritmeester

June 29, 2015 at 10:11 pm

Posted in Column

Tagged with , , , , ,