sjonkritmeesterjournalist

Ik duid de politiek in Nederland, Europa, VS en M.O.

Posts Tagged ‘Obama

HET RAADSEL VAN DE FORBESLIJST

leave a comment »

Raadsels zijn er om op te lossen. Maar het raadsel waarvoor het Amerikaanse zakenblad Forbes de wereld van 2015 stelt, behoort tot de moeilijkere met zijn ranglijst van machtig, invloedrijke personen. Een lijst waarop de Russische president Vladimir Poetin fungeert als nr. 1 en de Duitse bondskanselier Angela Merkel als nr. 2. President Barack Obama neemt de derde plek in, gevolgd door paus Franciscus en de Chinese president Xi Jinping op nr. 5.

Toegegeven, Poetin is de afgelopen jaren bijzonder actief op het wereldtoneel. Hij annexeert de Krim, voert oorlogen in Europa en in het Midden-Oosten. Snoert tegenstanders de mond, sluit ze op of laat ze vermoorden. Poetin doet zoals iedere dictator doet. Alleen ziet de Russische president zichzelf niet als een machtig politicus. Machtig is volgens hem de Amerikaanse president.

Laat Angela Merkel, zoals Forbes het noemt, de ruggengraat zijn van de Europese Unie. Zij is dan wel de ruggengraat van een tandenloze instelling die geen vuist kan maken. Een instelling die wat haar veiligheid betreft, afhankelijk is van de Verenigde Staten. Xi Jinping moge de machtigste man van China zijn. Het punt is, China is in crisis. Over de paus hoeven we het niet eens te hebben.

Dus is de vraag waarom het zakenblad niet heeft gekozen voor Barack Obama, de 44ste president van de Verenigde Staten. Immers, de Amerikaanse economie is de grootste van de wereld. Het is het rijkste land en is militair superieur. Barack Obama is de leider van dat land. Of weet Forbes misschien beter?
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

November 5, 2015 at 12:15 am

Posted in Column

Tagged with , , ,

DE OVEREENKOMST BLIJFT TREFFEND

leave a comment »

Dus bombarderen Russische vliegtuigen stellingen van Syrische opstandelingen, tegenstanders van president Bashwar al-Assad. Zijn tanks en vliegtuigen aangevoerd. Is de havenplaats Latakia klaar om nog veel meer personeel en materieel uit Rusland te ontvangen.

President Poetin wil het regime van collega Assad redden, maar toch vooral Ruslands plaats als grootmacht veiligstellen en het Westen weer eens een lesje leren. “Eerst de gematigde oppositie uitschakelen, ervoor zorgen dat Syriё weer de controle krijgt. Daarna komt de Islamitische Staat wel”, houdt hij de wereld voor.

“Een meesterzet. Schaakmat. Poetin, de grootmeester, heeft opnieuw toegeslagen”. De beelden van de ontmoeting met de Amerikaanse president Barack Obama bij de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties wijzen erop, tonen Poetin als de briljante politieke strateeg, één en al zelfvertrouwen. En Obama als de wankelmoedige twijfelaar.

Na De Krim, de Oekraїne en nu Syriё kan het niet òp voor de Russische president, een dictator in hart en nieren. Aan bewonderaars in het Westen is er dan ook geen gebrek. De bezetting van De Krim hebben die hem allang vergeven, als zij het hem al ooit hebben kwalijk genomen. Dat, van Oekraїne is de schuld van het Westen, Amerika voorop. Dictatuur is kracht, democratie is zwak.

CNN heeft het over een game-changer. De Kremlinstrategen hebben het voor Poetin uitgedacht. Hoe het zij, de Russische bemoeienis verandert het krachtenveld in Syriё. Er kan geen misverstand over bestaan dat Poetin doel is, om Assad een stevig fundament te geven. Uit voorzorg heeft hij alvast een band gesmeed met de sji’itische heersers van Iran en Irak. Kan het Westen zich mooi met IS bezighouden waarna hij, Vladimir Poetin, als reddende engel kan optreden. Niet voor niets natuurlijk. Er moet wel wat tegenover staan.

De overeenkomst blijft trouwens treffend. Zo’n 35 jaar geleden meende Rusland dat toen nog Sovjetunie heette, het land Afghanistan een handje te moeten helpen. Zette er een stroman neer. De wereld weet hoe het met de Sovjetunie en haar vazal afliep, maar weet ook dat daarmee de geschiedenis niet afgelopen was.

Written by sjonkritmeester

October 1, 2015 at 12:43 am

ZO DOM ZAL EUROPA NIET ZIJN

leave a comment »

De Amerikaanse president Barack Obama belt met de Duitse bondskanselier Angela Merkel, praat met Alexis Tsipras. Nou dan weet je het wel, Obama wil geen Grexit. Obama wil een regeling waarmee Athene uit de voeten kan, en waarschuwt voor onbezonnen stappen.
Er komt geen Grexit.

Zelfs de Duitse media beginnen langzamerhand de reikwijdte van het oxi te begrijpen. Commentatoren van de Frankfurter Allgemeine, Die Zeit en Der Spiegel erkennen dat de Europese Unie een stap moet zetten, op weg naar een schuldsanering. Naar een regeling die de Grieken uitzicht biedt. Europa zou zich na vijf, zes jaar moeten realiseren dat het rigoureuze bezuinigingsbeleid niet alleen desastreus is voor grote groepen kiezers, maar ook nog eens funest voor het vertrouwen in het model.

Zondag is er een allerlaatste vergadering in Brussel. Komt er dan toch een Grexit? Zo dom zal Europa niet zijn.

Written by sjonkritmeester

July 7, 2015 at 10:13 pm

Posted in Column

Tagged with , , , ,

IRANDEAL ROEPT HERINNERINGEN OP

leave a comment »

Het was in Jalta, de Krim, februari 1945. Einde Tweede Wereldoorlog. De leiders van de Grote Drie , de Amerikaanse president Franklin Delano Roosevelt, de Britse premier Winston Churchill en Jozef Stalin waren bij elkaar gekomen om te praten over, hoe het verder moest met de wereld na de onvoorwaardelijke overgave van Duitsland, en nadat ook Japan verslagen was.

Roosevelt zou twee maanden later de laatste adem uitblazen. Geen uitgewerkte plannen over Europa lagen klaar. Wel meende Roosevelt dat hij een persoonlijke band met Jozef had opgebouwd en op die basis tot een afspraken kon komen.

Roosevelts opvolger Harry Truman was uit ander hout gesneden. Maar het grote raadsel is, hoe een zo door de wol geverfde, ervaren wereldleider op de gedachte kon komen dat de meedogenloze massamoordenaar Stalin in zijn hart best wel een redelijke vent was. Feit is dat hij het Westen daarmee op grote achterstand zette. Mede daardoor moesten miljoenen Europeanen na de Duitse dictatuur nog 45 jaar die van de Sovjetunie verduren.

Nee, de 44ste president van de Verenigde Staten, Barack Obama, staat in de kracht van zijn leven. De wereld is een andere dan die van 70 jaar geleden. Het gevaar is er niet minder om. Daarom heeft de Amerikaanse president zijn kaarten op de islamitische republiek Iran gezet. Wil per se een akkoord met het land dat de Syrische president Assad, Hezbollah en Hamas steunt en een atoombom wil. Hij geeft de ayatollahs het voordeel van de twijfel, ook als trouwe bondgenoten menen dat zij zich die luxe niet kunnen veroorloven.

Nòg is het te vroeg voor definitieve oordelen. De Islamitische Staat is een gezamenlijke en levensgevaarlijke vijand. Niettemin roepen de risico’s die president Obama neemt pijnlijke herinneringen op.
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

May 11, 2015 at 10:05 pm

Posted in Column

Tagged with , , , ,

PROBLEEM BEGINT BIJ RIJKE BLANKE

leave a comment »

Vorig jaar augustus stak de onrust voor het eerst de kop op, in Ferguson, Missouri; New York, Chicago, Cleveland volgden. In North Charleston moet een politieman zich verantwoorden voor moord, en nu brandt Baltimore weer. Het proces voltrekt zich volgens een vast patroon. De politie arresteert een Afro-Amerikaan die dat met de dood bekopen moet, waarop de zwarte gemeenschap in actie komt.

Natuurlijk, 150 jaar na de Burgeroorlog en de afschaffing van de slavernij is in de VS op rassengebied best wel het een en ander gebeurd. Ook na de moord op Martin Luther King heeft de tijd niet stilgestaan. De burgemeester van Baltimore is een Afro-Amerikaan. Zelfs heeft het machtigste land van de wereld een zwarte president.

Veel is perceptie. Door welke bril kijkt de waarnemer? De media kunnen de nadruk leggen op zwarte relschoppers, tuig, gangs. Zij kunnen er ook op wijzen dat het optreden van de politie past in een klimaat waarin vooroordelen, racisme, discriminatie nog altijd welig tieren.

Blank en zwart hebben in Amerika gelijke rechten. Maar hebben zij ook gelijke kansen? En wat is het recht waard als je begint met een schier onoverbrugbare achterstand? Punt is dat de Verenigde Staten van Amerika een probleem heeft dat verder strekt dan het optreden van de politie van Ferguson, New York of Baltimore. En dat probleem begint bij de rijke blanken.

Written by sjonkritmeester

April 29, 2015 at 12:12 am

EN DE WINNÁÁR IS: PYRRHUS!

leave a comment »

De druk wordt opgevoerd. Het Witte Huis laat weten dat president Obama het helemaal met die Netanyahu heeft gehad. “Zelfs”, citeert The Times of Israёl, “overweegt de VS zijn onvoorwaardelijke steun aan de Joodse staat in de Verenigde Naties te herzien.

De Israёlische premier Netanyahu mag de parlementsverkiezingen gewonnen hebben, het Westen heeft zijn zinnen gezet op een twee statenoplossing en een akkoord met Iran. Alles haalde Bibi uit de kast. Zo schoffeerde hij president Obama, riep angstgevoelens op, keerde zich tegen een Palestijnse staat, vervreemdde het gematigder Israёl van zich. Het kan verkeren. Blijkt de winnaar niet Bibi maar Pyrrhus te heten.

Written by sjonkritmeester

March 20, 2015 at 12:10 am

Posted in Column

Tagged with , , ,

NIEMAND KAN ER GERUST OP ZIJN

leave a comment »

Er is één partij die alles te winnen heeft bij een akkoord over de productie van kernenergie. En die partij is Iran. De promotie van schurken- tot normale staat is een beloning op zich. Maar, is de vraag, moet daarom het akkoord worden afgeblazen zoals Israёl wil?

Intussen wijzen de eerste peilingen uit dat de Iranrede van de Israёlische premier Benjamin in het Amerikaanse Congres goed ontvangen is. Dat wil zeggen, de opiniepeilingen geven aan dat regeringspartij Likud er iets op is vooruitgegaan. “En”, aldus de cynici, “daar was het Bibi toch om te doen, met het oog op de parlementsverkiezingen van 17 maart”.

Dat moge zo zijn. Maar daarmee is er nog geen antwoord op de vraag of een akkoord waarover de VS, Rusland, China, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk met Iran onderhandelen een goede zaak is. “Ja”, zeggen de voorstanders, “ al is het maar omdat het de enige manier is om controle uit te oefenen op het Iraanse atoomprogramma”. “Nee”, zeggen de tegenstanders, “want Iran is niet te vertrouwen. De ayatollahs proberen alleen maar onder de sancties uit te komen”. “Nee”, zegt Israёl, “want Iran is op één ding uit, de vernietiging van de Joodse staat”.

Wat is wijsheid? Zoveel is zeker, president Obama is er nu nog meer aan gelegen de onderhandelingen voort te zetten. Zijn prestige staat op het spel. Heel misschien draagt een normalisatie van de verhoudingen met Islamitische Republiek bij tot de wereldvrede. Maar bedenk wel, het gaat hier om een staat waarin de ware gelovigen na elk vrijdaggebed Allah, dood aan Amerika en de Joden zweren. Vandaar, gerust kan niemand erop zijn.

Written by sjonkritmeester

March 5, 2015 at 12:10 am

Posted in Column

Tagged with , , ,

EUROPA HEEFT EEN CHURCHILL NODIG

leave a comment »

Het is dat ze bondskanselier van Duitsland is. Ze vertelde over de Koude Oorlog. Ik zou zweren dat ik Neville Chamberlain hoorde. En kijk eens, naast haar zat Édouard Daladier. Ik kon mijn oren niet geloven, maar de conclusie is helder: München, 1938. Een land wordt opgeofferd. We kunnen niets doen.

Vorig jaar nog gold Angela Merkel als de sterke man van Europa, trotse leider van Duitsland dat groeide en bloeide. Prachtige cijfers kon ze overleggen, in Brussel en Frankfurt was haar woord wet. Lidstaten die de boekhouding niet op orde hadden, moesten zich voegen.

Zo snel kan het dus gaan, zo vergankelijk zijn zelfs de sterkste reputaties. In elk geval sprak op de Veiligheidsconferentie in München een heel andere vrouw. De ogen waren terneergeslagen, terwijl critici uit Amerika waren overgevlogen, om haar de les te lezen. ‘Dwaas”, noemde de Republikeinse oud-presidentskandidaat John McCain de pertinente afwijzing om de regering van Kiev wapens te leveren. Niettemin is dat de boodschap voor president Obama in Washington. Want koppig is ze.

Frankrijk en Duitsland zijn het hartgrondig eens en wie zijn oor te luisteren legt, weet dat de Europese Unie die lijn steunt. Alleen Polen, de Baltische staten en een enkele Brit dringen aan op militaire steun voor Oekraïne. Geen wapens voor Kiev, ook geen defensieve. In het hoofdcommentaar toot het NRC Handelsblad zich verheugd over de leidende rol die Merkel op zich neemt.

Geen wapens betekenen één ding: Het Rusland van Poetin wint, en het lot van Oekraïne is daarmee beslecht. Een bestand kan alleen maar leiden tot een slijtageslag. De regering in Kiev krijgt geen kans het land te ontwikkelen in richting die Moskou niet zint. Dat wil zeggen, geen waarachtige democratie, geen onafhankelijke rechtstaat en al helemaal geen speciale betrekkingen met de Europese Unie.

Overigens deelt niet iedereen in de VS de mening van John McCain. Zo waarschuwt de hoogleraar en Oost-Europakenner John Mearsheimer dat een dergelijke stap voor Rusland onaanvaardbaar zal zijn. Hij vreest een kernoorlog. Het risico bestaat. Maar Mearsheamer moet ook weten dat zijn oplossing voor het conflict een utopie is. De hoogleraar stelt namelijk voor dat het Westen en Rusland de neutraliteit garanderen van Oekraïne waardoor deze een bufferstatus krijgt, vergelijkbaar met die van Oostenrijk tijdens de Koude Oorlog.

Dat gaat dus niet gebeuren. Immers, Poetin rekent Oekraïne tot de Russische invloedssfeer. Het huidige regime in Kiev is onwettig. Mogelijk weten Merkel en de Franse president François Hollande woensdag in Minsk opnieuw een bestand te bewerkstelligen. De hoop op het succes van diplomatie oogt heel lief. Bovendien houden zij de sancties achter de hand. Maar zo werkt het nu eenmaal niet in de grote mensenwereld zoals Russische macho’s zich die bedacht hebben.

Vladimir Poetin weet dat Europa met lege handen staat. Ook is het effect van de sancties is betrekkelijk, in die zin dat de economische problemen hem de kans geven de nationalistische trom nog harder te roeren. Want wie is de schuld? Wie is de agressor? Wie heeft de wettige regering van Oekraїne eigenlijk het land uitgejaagd?

Voor Amerika is Poetin niet bang. President Barack Obama beschouwt hij als een watje. Zo iemand begint geen kernoorlog. Maar het mooiste is dat Amerika in botsing komt met de Europese Unie als de haviken in het Congres hun zin krijgen en wapens naar Kiev sturen. Een crisis in de NAVO-gelederen omtrent de toekomst van Europa is een geschenk dat hem in staat stelt zijn stoutste dromen te verwezenlijken. Wie weet, kan hij zijn landgenoten in de Baltische landen bijstaan.

Gevaarlijk is het. De houding van Duitsland en Frankrijk is fataal. Het is ongelofelijk hoe Europese politici, de Nederlandse voorop, de burgers een mistgordijn voortoveren. Alsof overleg zonder stok achter de deur uitkomst kan bieden. Maar wat de uitkomst van Minsk II ook is, voor een democratisch, vrij Oekraїne is in Europa geen plek. Tsaar Vladimir is bijna een feit. En ach, die olieprijs zal ook wel een keer stijgen. Of de vrede gered is, moet echter betwijfeld worden. Natuurlijk het is 2015, geen 1938. Churchill is dood. Maar wat Europa nodig heeft, zijn politici die net als hij bereid zijn om tot het uiterste te gaan voor democratie, vrijheid en de onafhankelijke rechtsstaat.

Written by sjonkritmeester

February 9, 2015 at 3:13 pm

Posted in Een mening

Tagged with , , , , ,

ALLEEN ISRAËL LIGT DWARS

leave a comment »

De redelijke mensen lijken het er wel over eens. Het is tijd om de sancties op te heffen. Prima zaak dat Amerika probeert met Iran tot een akkoord over het atoomprogramma te komen. Het is trouwens nu of nooit. Immers, na de gematigde president Rouhani kan er zomaar weer een radicaal als Ahmadinejad op het politieke toneel verschijnen.

Dus praat en reist de Amerikaanse minister van buitenlandse zaken Kerry zich suf. Zijn baas, president Barack Obama, wil wel een doorbraak op zijn conto bijschrijven. Groot-Brittanniё, Frankrijk en Duitsland zijn vóór in de wetenschap dat er miljoenencontracten wachten. Rusland en China willen hun invloed aanwenden.

Alleen Israёl en de haviken liggen dwars. Wat heet, het Witte Huis is woedend omdat de Republikeinen, azend op de Joodse stem, premier Netanyahu hebben uitgenodigd om het Congres er nogmaals van te overtuigen dat Iran niet te vertrouwen. Dat sancties nodig zijn en dat ten koste van alles moet worden voorkomen dat Iran over een kernbom beschikt.

Het is allemaal grote politiek. Misschien moet president Obama het voordeel van de twijfel krijgen. Is een akkoord wel degelijk haalbaar. Maar ach, ik keek gisteren naar deel 2 van Onze Man in Teheran, zijnde NRC Handelsblad- en New York Timescorrespondent Thomas Erdbrink.

Opnieuw was het een indrukwekkende uitzending. Opnieuw kwam naar voren, hoe een echte dictatuur de bevolking tot in de kleinste hoekjes zijn wil probeert op te leggen. President Rouhani mag praten met de VS. Ayatollah Khamenei is de leider van het land. Dus klinkt elke vrijdag uit talloze kelen tegelijk: “Dood aan de Amerikanen, Dood aan de Joden”.

Een conclusie kan voorbarig zijn. Thomas Erdbrink houdt niet op met relativeren. “Burgers nemen hier de ruimte”. De kijker kan er niet omheen dat de islamitische republiek Iran al 35 jaar functioneert, en niet zal rusten voordat Amerika is verslagen en Israёl is vernietigd. Tegelijk weet diezelfde kijker dat het geen beletsel is om tot een akkoord te komen, al is het maar vanwege economische belangen.

Written by sjonkritmeester

January 27, 2015 at 12:10 am

Posted in Column

Tagged with , , , ,

JOB COHEN LEEFT WEER

leave a comment »

Twee weken na Parijs, is het wel duidelijk. Het theedrinken van Job Cohen mag het doelwit zijn van onverbloemde hoon, wie zijn oor te luisteren legt, zijn ogen de kost geeft, weet beter. Het Westen zoekt de constructieve dialoog en hoopt zo de moslimgemeenschap niet van zich te vervreemden.

De Franse president François Hollande verrichtte de aftrap. Onverwachts bezocht hij vorige week al het Instituut voor de Arabische Wereld in Parijs, om een duidelijk onderscheid aan te brengen tussen de overgrote meerderheid van gematigde moslims en de radicalen. “De moslims zelf lopen het grootste gevaar. We moeten hen beschermen”, aldus de president die, blijkt uit de peilingen, handelt tot tevredenheid van de kiezers.

In Nederland maakt minister Asscher eenzelfde soort bewegingen. Job Cohen leeft weer. ”We kunnen niet accepteren dat terroristen de islam kapen. Moslims horen bij Nederland”. New York Timescolumnist Thomas Friedman wond zich er zelfs over op, hoe omzichtig president Obama in de State of the Union om de hete brij bewoog. Alsof IS en de radicalen niets te maken hebben met de islam.

Het is een strategie. De moslimgemeenschap erbij houden. De dialoog gaande houden. Daar is ook niets mis mee. Punt is dat diezelfde strategie al gauw leidt tot het meegaan met de houding dat de moslims het kind van de rekening zijn. Dat terroristen vooral ontvankelijke jongeren zijn, de lone wolves, de kanslozen die zich gediscrimineerd voelen, een identiteit zoeken. Dat, kortom het extremisme niets met de ware islam van doen heeft.

Gisteren nog toonde het bestuur van een moskee in Helmond zich geschokt dat een radicale imam op de sprekerslijst stond. Dezelfde imam was ook in Verviers opgedoken. Moslims individueel zijn niet voor verantwoordelijk voor de terreur. Natuurlijk niet. Maar als het moskeebestuur al geen onderscheid kan maken tussen de ware islam die vrede zou betekenen en de extremistische variant, geeft dat toch te denken.

Written by sjonkritmeester

January 21, 2015 at 11:39 pm

Posted in Column

Tagged with , , , ,