sjonkritmeesterjournalist

Ik duid de politiek in Nederland, Europa, VS en M.O.

Posts Tagged ‘Obama

EUROPA HEEFT EEN CHURCHILL NODIG

leave a comment »

Het is dat ze bondskanselier van Duitsland is. Ze vertelde over de Koude Oorlog. Ik zou zweren dat ik Neville Chamberlain hoorde. En kijk eens, naast haar zat Édouard Daladier. Ik kon mijn oren niet geloven, maar de conclusie is helder: München, 1938. Een land wordt opgeofferd. We kunnen niets doen.

Vorig jaar nog gold Angela Merkel als de sterke man van Europa, trotse leider van Duitsland dat groeide en bloeide. Prachtige cijfers kon ze overleggen, in Brussel en Frankfurt was haar woord wet. Lidstaten die de boekhouding niet op orde hadden, moesten zich voegen.

Zo snel kan het dus gaan, zo vergankelijk zijn zelfs de sterkste reputaties. In elk geval sprak op de Veiligheidsconferentie in München een heel andere vrouw. De ogen waren terneergeslagen, terwijl critici uit Amerika waren overgevlogen, om haar de les te lezen. ‘Dwaas”, noemde de Republikeinse oud-presidentskandidaat John McCain de pertinente afwijzing om de regering van Kiev wapens te leveren. Niettemin is dat de boodschap voor president Obama in Washington. Want koppig is ze.

Frankrijk en Duitsland zijn het hartgrondig eens en wie zijn oor te luisteren legt, weet dat de Europese Unie die lijn steunt. Alleen Polen, de Baltische staten en een enkele Brit dringen aan op militaire steun voor Oekraïne. Geen wapens voor Kiev, ook geen defensieve. In het hoofdcommentaar toot het NRC Handelsblad zich verheugd over de leidende rol die Merkel op zich neemt.

Geen wapens betekenen één ding: Het Rusland van Poetin wint, en het lot van Oekraïne is daarmee beslecht. Een bestand kan alleen maar leiden tot een slijtageslag. De regering in Kiev krijgt geen kans het land te ontwikkelen in richting die Moskou niet zint. Dat wil zeggen, geen waarachtige democratie, geen onafhankelijke rechtstaat en al helemaal geen speciale betrekkingen met de Europese Unie.

Overigens deelt niet iedereen in de VS de mening van John McCain. Zo waarschuwt de hoogleraar en Oost-Europakenner John Mearsheimer dat een dergelijke stap voor Rusland onaanvaardbaar zal zijn. Hij vreest een kernoorlog. Het risico bestaat. Maar Mearsheamer moet ook weten dat zijn oplossing voor het conflict een utopie is. De hoogleraar stelt namelijk voor dat het Westen en Rusland de neutraliteit garanderen van Oekraïne waardoor deze een bufferstatus krijgt, vergelijkbaar met die van Oostenrijk tijdens de Koude Oorlog.

Dat gaat dus niet gebeuren. Immers, Poetin rekent Oekraïne tot de Russische invloedssfeer. Het huidige regime in Kiev is onwettig. Mogelijk weten Merkel en de Franse president François Hollande woensdag in Minsk opnieuw een bestand te bewerkstelligen. De hoop op het succes van diplomatie oogt heel lief. Bovendien houden zij de sancties achter de hand. Maar zo werkt het nu eenmaal niet in de grote mensenwereld zoals Russische macho’s zich die bedacht hebben.

Vladimir Poetin weet dat Europa met lege handen staat. Ook is het effect van de sancties is betrekkelijk, in die zin dat de economische problemen hem de kans geven de nationalistische trom nog harder te roeren. Want wie is de schuld? Wie is de agressor? Wie heeft de wettige regering van Oekraїne eigenlijk het land uitgejaagd?

Voor Amerika is Poetin niet bang. President Barack Obama beschouwt hij als een watje. Zo iemand begint geen kernoorlog. Maar het mooiste is dat Amerika in botsing komt met de Europese Unie als de haviken in het Congres hun zin krijgen en wapens naar Kiev sturen. Een crisis in de NAVO-gelederen omtrent de toekomst van Europa is een geschenk dat hem in staat stelt zijn stoutste dromen te verwezenlijken. Wie weet, kan hij zijn landgenoten in de Baltische landen bijstaan.

Gevaarlijk is het. De houding van Duitsland en Frankrijk is fataal. Het is ongelofelijk hoe Europese politici, de Nederlandse voorop, de burgers een mistgordijn voortoveren. Alsof overleg zonder stok achter de deur uitkomst kan bieden. Maar wat de uitkomst van Minsk II ook is, voor een democratisch, vrij Oekraїne is in Europa geen plek. Tsaar Vladimir is bijna een feit. En ach, die olieprijs zal ook wel een keer stijgen. Of de vrede gered is, moet echter betwijfeld worden. Natuurlijk het is 2015, geen 1938. Churchill is dood. Maar wat Europa nodig heeft, zijn politici die net als hij bereid zijn om tot het uiterste te gaan voor democratie, vrijheid en de onafhankelijke rechtsstaat.

Written by sjonkritmeester

February 9, 2015 at 3:13 pm

Posted in Een mening

Tagged with , , , , ,

ALLEEN ISRAËL LIGT DWARS

leave a comment »

De redelijke mensen lijken het er wel over eens. Het is tijd om de sancties op te heffen. Prima zaak dat Amerika probeert met Iran tot een akkoord over het atoomprogramma te komen. Het is trouwens nu of nooit. Immers, na de gematigde president Rouhani kan er zomaar weer een radicaal als Ahmadinejad op het politieke toneel verschijnen.

Dus praat en reist de Amerikaanse minister van buitenlandse zaken Kerry zich suf. Zijn baas, president Barack Obama, wil wel een doorbraak op zijn conto bijschrijven. Groot-Brittanniё, Frankrijk en Duitsland zijn vóór in de wetenschap dat er miljoenencontracten wachten. Rusland en China willen hun invloed aanwenden.

Alleen Israёl en de haviken liggen dwars. Wat heet, het Witte Huis is woedend omdat de Republikeinen, azend op de Joodse stem, premier Netanyahu hebben uitgenodigd om het Congres er nogmaals van te overtuigen dat Iran niet te vertrouwen. Dat sancties nodig zijn en dat ten koste van alles moet worden voorkomen dat Iran over een kernbom beschikt.

Het is allemaal grote politiek. Misschien moet president Obama het voordeel van de twijfel krijgen. Is een akkoord wel degelijk haalbaar. Maar ach, ik keek gisteren naar deel 2 van Onze Man in Teheran, zijnde NRC Handelsblad- en New York Timescorrespondent Thomas Erdbrink.

Opnieuw was het een indrukwekkende uitzending. Opnieuw kwam naar voren, hoe een echte dictatuur de bevolking tot in de kleinste hoekjes zijn wil probeert op te leggen. President Rouhani mag praten met de VS. Ayatollah Khamenei is de leider van het land. Dus klinkt elke vrijdag uit talloze kelen tegelijk: “Dood aan de Amerikanen, Dood aan de Joden”.

Een conclusie kan voorbarig zijn. Thomas Erdbrink houdt niet op met relativeren. “Burgers nemen hier de ruimte”. De kijker kan er niet omheen dat de islamitische republiek Iran al 35 jaar functioneert, en niet zal rusten voordat Amerika is verslagen en Israёl is vernietigd. Tegelijk weet diezelfde kijker dat het geen beletsel is om tot een akkoord te komen, al is het maar vanwege economische belangen.

Written by sjonkritmeester

January 27, 2015 at 12:10 am

Posted in Column

Tagged with , , , ,

JOB COHEN LEEFT WEER

leave a comment »

Twee weken na Parijs, is het wel duidelijk. Het theedrinken van Job Cohen mag het doelwit zijn van onverbloemde hoon, wie zijn oor te luisteren legt, zijn ogen de kost geeft, weet beter. Het Westen zoekt de constructieve dialoog en hoopt zo de moslimgemeenschap niet van zich te vervreemden.

De Franse president François Hollande verrichtte de aftrap. Onverwachts bezocht hij vorige week al het Instituut voor de Arabische Wereld in Parijs, om een duidelijk onderscheid aan te brengen tussen de overgrote meerderheid van gematigde moslims en de radicalen. “De moslims zelf lopen het grootste gevaar. We moeten hen beschermen”, aldus de president die, blijkt uit de peilingen, handelt tot tevredenheid van de kiezers.

In Nederland maakt minister Asscher eenzelfde soort bewegingen. Job Cohen leeft weer. ”We kunnen niet accepteren dat terroristen de islam kapen. Moslims horen bij Nederland”. New York Timescolumnist Thomas Friedman wond zich er zelfs over op, hoe omzichtig president Obama in de State of the Union om de hete brij bewoog. Alsof IS en de radicalen niets te maken hebben met de islam.

Het is een strategie. De moslimgemeenschap erbij houden. De dialoog gaande houden. Daar is ook niets mis mee. Punt is dat diezelfde strategie al gauw leidt tot het meegaan met de houding dat de moslims het kind van de rekening zijn. Dat terroristen vooral ontvankelijke jongeren zijn, de lone wolves, de kanslozen die zich gediscrimineerd voelen, een identiteit zoeken. Dat, kortom het extremisme niets met de ware islam van doen heeft.

Gisteren nog toonde het bestuur van een moskee in Helmond zich geschokt dat een radicale imam op de sprekerslijst stond. Dezelfde imam was ook in Verviers opgedoken. Moslims individueel zijn niet voor verantwoordelijk voor de terreur. Natuurlijk niet. Maar als het moskeebestuur al geen onderscheid kan maken tussen de ware islam die vrede zou betekenen en de extremistische variant, geeft dat toch te denken.

Written by sjonkritmeester

January 21, 2015 at 11:39 pm

Posted in Column

Tagged with , , , ,

IETS KLOPT ER NIET

leave a comment »

In Ferguson, Missouri heeft politieman Darren Wilson ontslag genomen. Naar eigen zeggen doet hij dat vrijwillig, vanwege bedreigingen, na een gesprek met de politieleiding. Geen idee wat er precies achter zit, maar iets klopt er niet.

De politieman die op 9 augustus de 18-jarige Michael Brown heeft doodgeschoten mag vrijuitgaan, voor het oog van de wereld lijkt hij in elk geval schuldiger dan ooit. Want waarom zou een nog jonge man zijn baan, toekomst, zijn droom opgeven zonder dat er iets tegenover staat en hij onschuldig is? Mogelijk wordt hij in het geniep overgeplaatst, je weet het maar nooit.

Intussen gaan de protesten door, tegen het oordeel van de Grand Jury. Werken de FBI en het ministerie van justitie al maandenlang aan een onderzoek naar de omstandigheden die leidden tot Michael Brown’s dood. Is de zwarte burgerrechtenbeweging NAACP nieuw leven ingeblazen. Lopen demonstranten van Ferguson naar Jefferson City, de hoofdstad van Missouri.

Tegelijk doet de overheid, president Obama voorop, een klemmend beroep op de burgers zich te beheersen en vertrouwen te hebben in het rechtssysteem van de democratie die de Verenigde Staten is. Vertrouwen in het rechtssysteem, in de politie, in de autoriteiten is inderdaad een belangrijk punt. Miljoenen Amerikanen hebben er duidelijk moeite mee. Hoe kan het anders in een land waar de kansen zo ongelijk zijn verdeeld?
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

December 1, 2014 at 11:01 pm

VS, LAND VAN IMMIGRANTEN

leave a comment »

De Verenigde Staten van Amerika is een land van immigranten. Dat begon al in de 18e eeuw toen nieuwkomers de oorspronkelijke bewoners verjaagden, vermoordden en vervolgens in reservaten opsloten. Diezelfde nieuwkomers haalden ook scheepsladingen Afrikanen.

Sindsdien is het een en ander gebeurd. Maar immigranten zijn blijven komen. Driehonderd miljoen inwoners telt het machtigste en rijkste land van de wereld. Daarvan zijn er naar schatting elf miljoen illegaal. Nu heeft president Obama bepaald dat immigranten voorlopig mogen blijven als zij kinderen hebben die in de VS zijn geboren zijn, belasting betalen, geen straflijst hebben en bereid zijn zich te laten registreren.

De president handelde buiten het Congres om. Hoewel de Republikeinen anders willen doen geloven, zijn zij niet dáárom in een toestand van razernij geraakt. Punt is namelijk dat al die immigranten een reusachtig leger vormen van razend goedkope arbeidskrachten.

Written by sjonkritmeester

November 23, 2014 at 9:50 pm

Posted in Column

Tagged with , , ,