sjonkritmeesterjournalist

Ik duid de politiek in Nederland, Europa, VS en M.O.

Posts Tagged ‘Verenigde Staten

ALSOF WESTEN ZOEKT IN PIKDONKER

leave a comment »

Met Parijs, Brussel, Nice en nu ook Duitsland is het wel bekend dat terroristen in Europa elk moment kunnen toeslaan. Intussen is het duidelijk dat de lone wolves zich bij hen hebben gevoegd, en als een messentrekker een Zwitserse trein uitkiest, is er één stellige zekerheid: Niemand is veilig.

Angstgevoelens missen hun uitwerking niet. Stelselmatig voeren overheden de veiligheidsmaatregelen op. Burgers zijn al gewend aan zwaarbewapende militairen die belangrijke objecten beveiligen. Controles zijn overal, en privacy is kansloos in de strijd tegen het terrorisme.

De Islamitische Staat mag als doel hebben, de vestiging van het kalifaat, tenminste zo belangrijk is de vernietiging van de vrije, decadente, westerse samenleving. Ontegenzeggelijk is er enig succes, in die zin dat die vrije samenleving onder druk staat, mede als gevolg van de angst voor het terrorisme.

Maar angstgevoelens kunnen makkelijk verblinden. Immers, terroristen-zelfmoordenaars dragen nu eenmaal ook de zelfvernietiging in zich. Bovendien is er sprake van een samenloop van omstandigheden omdat de dreigingen voor het Westen als een democratische en vrije samenleving van alle kanten komen, van binnen en van buiten. Daarbij is de vraag niet of dat aspect voldoende is doorgedrongen, wèl, hoe het in hemelsnaam kan worden opgevangen.

Veel heeft te maken met de dooretterende economische crisis die schrille tegenstellingen aan de oppervlakte brengt, met name in de Verenigde Staten van Amerika. Aanslagen, woede over het politie-optreden, racisme zijn aan de orde van de dag in een land dat zich inmiddels heeft overgegeven aan de niets ontziende strijd om het Witte Huis en de nihilistische verkiezingspraktijken die de Republikeinse kandidaat Donald Trump tot in de perfectie probeert uit te voeren.

Europa is er weinig beter aan toe. Ook hier werkt de economische crisis door. De vluchtelingencrisis splijt de Europese Unie. Populisten spelen in op onderbuikgevoelens en ondermijnen de Europese gedachte. Intussen hebben de meer traditionele politici alle moeite het heft in handen te houden. Zelfs de Duitse bondskanselier Angela Merkel staat onder druk.

Tegelijk doen de sterke mannen van Rusland en Turkije er alles aan om de zwakte van Europa uit te buiten. Poetin heeft zich in Syriё verbonden met president Bashar el-Assad en zorgt er na de annexatie van de Krim voor dat het rebellenvuur in Oekraїne blijft branden. Erdogan gijzelt Europa met de vluchtelingen en de miljoenen Turken.

En nòg is er weinig zicht op een politiek die de burgers vertrouwen inboezemt. De Brexit zou een eyeopener moeten zijn die de overige lidstaten dwingt na te denken over een dieper gaande samenwerking, over de opheffing van het democratische tekort, over hoe Brussel dichter bij de burger te brengen.

Maar twee maanden na het referendum lijkt er vooral sprake van een zoveelste impasse. Alsof Amerika en Europa een weg zoeken in het pikdonker.
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

August 15, 2016 at 1:19 pm

IK, VLADIMIR POETIN BEN DE BAAS

leave a comment »

Is Vladimir Poetin meer dan een macho, een dictator die droomt van invloedssferen, grote rijken en macht? Is hij, als het erop aankomt, toch een staatsman met wie het Westen zaken kan doen? “Ja”, beweren experts. “Nee”, beweren andere experts. Intussen zijn vriend en vijand het over één ding eens, namelijk dat Rusland in Syriё de regie in handen heeft sinds president Vladimir Poetin besloot zijn in het nauw gebrachte collega, president Bashar al-Assad, militair actief te ondersteunen.

Dus bombarderen Russische SU’s de stellingen van opstandelingen en hebben de sji’itische bondgenoten Iran en Hezbollah de aanval op Aleppo geopend. Over de vorderingen valt niet veel te zeggen, behalve dat de opstandelingen in het defensief zijn gedrongen, en dat de strijd tegen de extremistische Islamitische Staat aan het Westen wordt overgelaten.

Alsof Rusland die regie niet al sinds september 2013 in handen heeft. Amerika stond op het punt Syrische doelen te bombarderen na een gifgasaanval op opstandelingen toen de minister van buitenlandse zaken John Kerry, Assad een uitweg bood. “Als Syriё zijn chemische wapens vernietigt, kunnen we er wellicht van afzien”. Waarop de Russische minister van buitenlandse zaken Sergej Lavrov razendsnel de uitgestoken vinger greep, om maar direct de hele hand te pakken. “Doen we”. Assads vernietigingsdrang is er niet minder op geworden, maar hij weet zich sindsdien nog afhankelijker van zijn Russische beschermheren.

Rusland profiteert van een zwak, weifelend optreden van het Westen, de Verenigde Staten voorop. Vier jaar duurt de burgeroorlog in Syriё die steeds meer onze kant op komt. Dat Amerika zich na de interventies in Afghanistan en Irak niet nogmaals in een wild avontuur stortte en al helemaal niet in een slangenkuil van het giftigste soort, valt alleszins te begrijpen.

Maar evengoed wreekt zich hier het probleem van de Europese Unie. Redenen waren er genoeg om zich na twee wereldoorlogen tevreden te stellen als bijwagen in de grote wereldpolitiek. Het is ook mooi dat de oude natiestaten overleggen in plaats van oorlog voeren. Anno 2015 rijst toch het vermoeden dat datzelfde Europa zich in slaap heeft laten sukkelen. Geen heldere buitenlandse politiek, geen leger, te weinig burgers die zich verbonden voelen met het instituut Europese Unie.

De Amerikaanse historicus Timothy Snyder stelt in de Volkskrant dat de vluchtelingenstroom in Europa Poetin op z’n zachtst gezegd goed uitkomt. Immers de vluchtelingenproblematiek leidt tot de opkomst van nationaalpopulistische partijen die net als hij verlangen naar invloedssferen en machtspolitiek. Partijen die dus tegen de EU zijn. Minder Europa betekent meer invloed voor Rusland is de som die Poetin gemaakt heeft.

‘De schaduw van de grote broer’, is de titel die voormalig NRC-correspondent Laura Starink haar boek over de relatie tussen de Baltische landen en Rusland heeft meegegeven. Overal is Poetin, overal is hij aanwezig. Na de annexatie van de Krim, de oorlog in Oekraїne weegt hij nu zijn kansen in Syriё. Vorige week nog ontbood hij zijn ‘vriend’ Assad in het Kremlin. Maar de wereld begreep de boodschap die van de ontmoeting uitging. “Ik, Vladimir Poetin ben de baas”.

“De Russische politiek kost ongelofelijk veel geld. Geld dat 150 miljoen Russen zo hard nodig hebben. De economische sancties en de almaar dalende olieprijs zullen Poetin doen inzien dat er grenzen zijn”, is de gedachte in het Westen. Het punt is, de geschiedenis kent geen macho’s die die stelling bevestigen.                                                                                   http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

October 26, 2015 at 7:35 pm

KANS HILLARY IS FIFTYFIFTY

leave a comment »

Hillary Clinton wil de 45ste president van de Verenigde Staten worden. Moet de wereld blij zijn met de kandidatuur ? Wat wordt de rol van Bill? Voor de Republikeinen is zij in elk geval de meest gevreesde en tegelijk de ideale tegenstander. Een vijand die zij zelf uitgevonden hebben. Dus breekt een gouden tijd aan, die bol zal staan van grootse schandalen betreffende een door en door, door de wol geverfde, geharnaste en ervaren tegenstander. De 68-jarige oud-minister van buitenlandse zaken en oud-senator voor de staat New York kan in november 2016 de eerste vrouwelijke bewoner van het Witte Huis worden. Moeder, grootmoeder en echtgenote van de 42ste president is ze al. De instemming van president Barack Obama heeft ze al. Of Hillary Clinton daadwerkelijk president wordt staat in de sterren geschreven. Opiniepeilingen zeggen niets. “Er zijn te veel onzekerheden om nu al een voorspelling te doen. De kans is fiftyfifty”, schrijft Nate Silver van FiveThirty Eight. “Veel hangt af van de populariteit van president Obama, van de economie, van de actualiteit”, voegt hij eraan toe. Wat wordt de rol van Bill? Maar met Hillary Clinton’s kandidatuur staat één ding vast. ‘We can change’, beloofde president Obama 7 jaar geleden. Een nieuwe politiek wilde hij, gebaseerd op samenwerking, op harmonie, al was het maar om de verstarde tegenstellingen tussen Democraten en Republikeinen te doorbreken. Daarvan is dus niets terechtgekomen. Die politiek is erger dan mislukt. En denk ook niet dat het dieptepunt bereikt is. De Republikeinen mogen Barack Obama haten. De politieke obstructie die zij tot op de dag van vandaag plegen zal een liefdesverklaring lijken, vergeleken bij de behandeling die Hillary Clinton te wachten staat.

Written by sjonkritmeester

April 13, 2015 at 12:16 am

PARADOX VAN HET CONSERVATISME

leave a comment »

Crisis of geen crisis. Verbazingwekkend blijft het, hoe conservatieven van de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk tot in Nederland toe, erin slagen zoveel kiezers voor zich te winnen. Conservatisme staat voor behoud. Maar zijn het niet de conservatieven die verandering prediken?

Altijd is er die enorme paradox. Het is ook geen nieuws. Conservatieven hechten aan wat zij hebben, aan eeuwigdurende waarden, het geloof en dat soort dingen. In het Westen zweren zij over het algemeen trouw aan het kapitalisme, de vrije markt, allemaal zaken die garant staan voor sociaal-maatschappelijke omwentelingen, voor revoluties in het denken.

Tegelijkertijd rijden conservatieven graag in mooie auto’s. Zijn gek op paarden. Schaffen zich met het grootste genoegen een privéjet aan. Ook laten ze met alle liefde de topsalarissen exploderen, terwijl ze al gauw vinden dat de lagere klassen te veel betaald krijgen. Zelfs ken ik een conservatief die een reis naar Mars heeft geboekt.

Written by sjonkritmeester

April 6, 2015 at 10:37 pm