sjonkritmeesterjournalist

Ik duid de politiek in Nederland, Europa, VS en M.O.

Posts Tagged ‘VS

ER IS NIETS ONGEWOONS AAN TRUMP

leave a comment »

“In steden als Louisville, Cincinnatti, Milwaukee, St. Louis en Chicago bouwden ze grotere versies van Neu Braunfels, met Duitstalige kranten, Duitstalige scholen en Duitse kerken. Riepen biertuinen in het leven waar op zondag hoempamuziek werd gespeeld en het bier rijkelijk vloeide, tot groot afgrijzen van de protestantse geheelonthouders. In plaats van de King Jamesbijbel gebruikten de scholen de contra-reformatische Douaibijbel. “Een roomskatholiek is een vijand van onze beginselen, van alles wat ons dierbaar is. Wee de democratie”.

Zomaar een citaat uit, ‘De Toekomst van Amerika’ dat de historicus Simon Schama in 2008 schreef, het jaar dat het rijkste en machtigste land van de wereld voorgoed leek af te rekenen met de zwarte kant van het verleden, en koos voor president Barack Obama.

Acht jaar later weet de wereld beter. Het racisme is helemaal terug op de Amerikaanse politieke agenda, en net als hun soortgenoten die zich op zeven uur vliegen oostwaarts bevinden, vrezen ‘de’ Amerikanen de toestroom van onbeschaafde vreemdelingen met hun achterlijke gebruiken. Net als toen beschuldigen zij de nieuwkomers ervan hun banen in te pikken.

Hé, het gaat hier toch om Duitsers. We schrijven 1860. Met tienduizenden ontvluchten zij de armoede, honger en politieke vervolgingen in het moederland. Er zijn veel katholieken bij. Soldaten van de paus zouden ze zijn, erop uit om samen met de hordes Ieren en Spaanstaligen de democratie in te ruilen voor het absolute gezag en de dogma’s van de Kerk. Waarbij bedacht moet worden dat het gaat om mensen van het minste allooi, die zich ook nog eens voortplanten als konijnen. Een kwestie van tijd dus dat zij de macht grijpen.

Anderhalve eeuw en twee wereldoorlogen later is er geen zinnig mens die een Amerikaan van Duitse afkomst ziet als een gevaar voor de democratie omdat hij van Duitse afkomst is.

Of toch? Zit er misschien iets in het bloed van ene Donald Trump wiens grootouders aan vaders zijde in Duitsland geboren zijn? Worden alsnog de bange voorgevoelens bewaarheid van verlichte Amerikanen die zich herinnerden dat hun Brits-Schotse voorouders niet alleen gevlucht waren voor de absolute vorst maar hem ook verjaagd hadden.
Want wat de Republikeinse presidentskandidaat doet, is critici en tegenstanders de mond snoeren, verdacht maken. Bange, boze blanke massa’s mobiliseren tegen machte- en rechteloze nieuwkomers. Aanpappen met dictators, liegen, de waarheid verhullen. Inspelen op onderbuikgevoelens.

Of werkt het andersom? Is de 70-jarige vastgoedondernemer Donald Trump geassimileerd zoals een derde generatie-immigrant maar geassimileerd kan zijn, Amerikaanser dan een Amerikaan? Katholiek is hij niet eens. Bovendien heeft hij een Schotse moeder en is lid van de Presbyteriaanse kerk.

Zijn tirades tegen het Mexicaanse uitschot dat het onbezoedelde Amerika bevuilt en vooral bestaat uit criminelen, drugsverslaafden sluiten naadloos aan bij de verwijten die Amerikanen in de 19e en begin 20ste eeuw maakten tegen de nieuwkomers of zij nu Duitsers, Chinezen of Italianen of sloebers uit Oost- en Midden-Europa waren.

En denk niet dat the white trash het hoogste woord voerde in het debat. Intellectuelen van de universiteiten van Yale en Harvard leerden dat blank Amerika raciaal zelfmoord pleegde door zijn grenzen open te zetten. Journalisten schreven het met liefde op.

Toeval was het natuurlijk niet dat de kritiek op de nieuwkomers in scherpte toenam op het moment dat zich weer eens een economische crisis voordeed. Waar ondernemers gebaat waren bij de komst van frisse arbeidkrachten om de lonen laag te houden, voelde het thuisfront zich al gauw bedreigd.

De wereld kent het succesverhaal van de Amerikaanse Droom. De Afro-Amerikanen denken er het hunne van. Al met al heeft de samenleving altijd bol gestaan van het geweld, discriminatie, agressie tegen on-Amerikaanse elementen. Ku Klux Klan is maar één beweging. De oorspronkelijke bewoners zijn bijna uitgemoord. Chinezen kregen pas in 1943 burgerrechten. Op de universiteiten van Harvard en Yale kregen joden slechts beperkt toegang.

Natuurlijk zijn er ook die andere Amerikanen. Die zich in de geest van Benjamin Franklin en de Amerikaanse Grondwet hebben ingezet voor democratie, voor vrijheid en gelijkheid. Die in de 19e eeuw hun leven gaven voor de afschaffing van de slavernij. Die twee wereldoorlogen uitvochten tegen de dictatuur.

Als één man keert de Amerikaanse intellectuele elite zich anno 2016 tegen het populisme waarmee Donald Trump als Republikeins presidentskandidaat het Witte Huis wil veroveren. Ook in de eigen partij is hij omstreden.

Maar dat Donald Trump een unieke politicus is, zoals zo velen geloven. Een bijzonder soort Amerikaan die buiten de samenleving staat, is groteske onzin. Een idée fixe. Is beslist onwaar!
http://www.krantmeteenmening.nl

Advertisements

Written by sjonkritmeester

September 5, 2016 at 3:55 pm

Posted in Een mening

Tagged with , , ,

WE ZIJN NIET SLECHT! WE ZIJN DOM!

leave a comment »

Razend trots is een beetje Amerikaan op zijn Grondwet. Razend trots is hij ook op de Founding Fathers. Op de eerste president van de Verenigde Staten, George Washington en misschien nog wel meer op de eerste bewoner van het Witte Huis, president nr. 3, Thomas Jefferson. Allemaal staan ze garant voor de democratische rechtsstaat die in 1787 in Philadelphia werd bekrachtigd. Met als belangrijkste punt, de vrijheid van het individu en het recht op het streven naar geluk.

Vrijheid dus, vrijheid om te doen, te geloven, je te weer te stellen tegen een machtige overheid of tegen indringers. Het gaat om mensenrechten, gelijkheid voor de wet, volkssoevereiniteit, om de implantatie van de ideeёn van de Verlichting. Niets op tegen dus, ook al wijzen historici erop dat Washington en Jefferson slavenhouders waren, en dat de oorspronkelijke bewoners van de Verenigde Staten zich maar te voegen hadden.

Blijkbaar is vrijheid een rekbaar begrip. Er moest dan ook een mensenlevens verslindende burgeroorlog worden gevoerd om de vrijheidslievende Amerikaanse staten te dwingen de slavernij af te schaffen. Vrijheid heeft ook te maken met macht. Maar wat heb je er eigenlijk aan als je zo arm bent dat je 24 uur per dag nodig hebt om te overleven?

Volgens The Financial Times leefde in 2015 20 procent van de 300 miljoen Amerikanen onder de armoedegrens. Zijn Afro-Amerikanen met ongeveer 15 miljoen armen oververtegenwoordigd en kan één op de drie Afro-Amerikaanse mannen rekenen op een verblijf in de gevangenis.

Intussen zijn er in de VS ook meer dan genoeg arme blanken die zich tekortgedaan en zelfs slachtoffer voelen. De rijke blanke Republikeinse presidentskandidaat Donald Trump heeft de groep wakker geschud. En zie wat er gebeurt. In plaats van één front te vormen, laten de groepen zich tegenover elkaar uitspelen. Boze witte mannen uiten zich almaar rabiater. Zij willen vrijheid, met dien verstande dat andersdenkenden hun kop moeten houden.

Vrijheid! Ontroerend blij is het beeld waarop moslimmeisjes juichen over het besluit van de Franse Hoge Raad om het boerkiniverbod terug te draaien. ‘Vive la France, vive la liberté’. De Amerikaanse historicus Simon Schama stelt dat godsdienstvrijheid de moeder der vrijheden is. Toch heeft de idee iets onverkwikkelijks dat vrouwen zich in gewaden moeten hullen, hun hoofden, zelfs hun gezichten moeten bedekken omdat Allah dat wil.

En dat terwijl de ontwerpster van de boerkini, Aheda Zanetti in het NRC Handelsblad van 29 augustus stelt dat het badpak vrijheid betekent, gelijkheid, integratie, acceptatie. Beklemtoont dat het dragen van de boerkini, van een hoofddoek, van de boerka vrije keus is. “Het woord boerka”, aldus Aheda Zanetti, “ staat in geen enkele Korantekst”.

Tsja, een vrije keus dus. Toch is het betoog van de boerkini-ontwerpster maar moeilijk te rijmen met de beelden van jonge vrouwen in Iran die weten dat de geloofspolitie op hen let, met de vormeloze gedaanten in Taliban- en IS-gebieden. Of met die leuke vrouwenfoto’s op stranden in streng islamitische landen.

Zeventig jaar lang heeft het vrije westen zichzelf wijsgemaakt dat de inwoners van de Sovjetdictatuur snakten naar democratie, naar onafhankelijke rechters, inspraak. Naar vrijheid dus. Intussen is het Russische volk idolaat van president Poetin, de man die zijn land weer aanzien heeft bezorgd. Als je de opiniepeilingen en de correspondenten tenminste geloven mag.

Dus is het geen toeval dat ook in Nederland genoeg mensen te vinden zijn met groot begrip voor Vladimir Poetin. Die snappen dat regeren in China andere eisen stelt. Die samen met mensenrechtencomités strijden voor het recht om een boerkini te mogen dragen. Pal staan voor de Turkse sterke man, Recep Tayyip Erdogan. Logisch is het ook dat steeds meer Nederlanders zich achter Hamas en de Palestijnen scharen. Bereid zijn om te stemmen op Geert Wilders’ PVV.

Toegegeven, er zijn genoeg onrechtvaardigheden. De economische crisis is nog lang niet uitgewerkt. De radicale islam is een reëel gevaar, de liefde voor sterke leiders is van alle tijden. Toch rest de vraag wat er in de samenleving is gevaren, in de wetenschap dat Nederland nog altijd een fantastische plek is waar burgers zich vrij kunnen bewegen, de godsdienst mogen beleven, kansen krijgen?

Het antwoord moet iets te maken hebben met egoїsme, onverantwoordelijk gedrag, kortzichtigheid, een gebrek aan historisch besef. Nee, we zijn niet slechter geworden. Het is erger. We zijn dom. Dommer dan dom!
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

August 29, 2016 at 4:44 pm

GELUKKIG WAS DAAR AMERIKA

leave a comment »

Zonder de Amerikanen was Adolf Hitler ‘Der Führer’ van het Arische Derde Rijk met Duitsland als stralend middelpunt, de stichter ook van de mark Nederland. Hij was de held die de wereld het nationaalsocialisme als heilsleer gegeven heeft en de wereld bevrijdde van de afschuwelijke Jood. De ziener die een Stalen Muur optrok tegen het verderfelijke communisme en de Rode Tsaar Jozef Stalin tot zelfmoord verleidde.

Hoeveel scheelde het eigenlijk of Hitler had de wereld op zijn knieёn gekregen? De premier van het Verenigd Koninkrijk, Winston Churchill mocht een formidabele vastberaden tegenstander zijn maar alléén kon hij niet af.

Gelukkig was daar president Franklin Delano Roosevelt, de 32ste president van de Verenigde Staten van Amerika, een Democraat en even vastbesloten als Churchill om de Duitse Nazi-dictatuur te verslaan, te vernietigen. Totaal, zonder mededogen, met alle beschikbare middelen.

Amerika dus! Maar was er niet eerst een Japanse aanval op Pearl Harbour voor nodig om het land in beweging te krijgen? Had het niet eerder kunnen ingrijpen? Misschien. Punt is dat het verdraaid weinig scheelde of de wereldgeschiedenis had een totaal andere loop genomen, al is het maar omdat er ook in Amerika genoeg bewonderaars van Hitler waren die het op een akkoordje wilden gooien. Denk aan Henry Ford van de Ford autofabrieken, aan Charles Lindbergh, de bedwinger van de Atlantische Oceaan en grote man van de beweging ‘America First’. Denk ook aan de Amerikaanse ambassadeur in Londen, Joseph Kennedy, de vader van…

Gelukkig was daar F.D. Roosevelt. Gelukkig waren er miljoenen Amerikanen bereid hun leven te geven in de oorlog die volgde. Wat ontbrak, waren de instellingen, was een stabiel systeem dat niet alleen de wereld maar ook het vrije westen kon behoeden voor boze machten.

Dus kwam er een Verenigde Naties, een wereldhandelsbank, het INF, de NAVO, een verenigd Europa. Het systeem is van eminent belang, maar niets waard zonder de mensen die de waarde ervan erkennen. De opvolgers van Roosevelt en Churchill in Amerika en Europa handelden in hun geest.

Niettemin lijkt in 2016 de klad erin gekomen, juist op het moment dat het belang van het systeem groter lijkt dan ooit. Met dreigingen van buiten waar dictators als Poetin, Erdogan druk doende zijn om mogelijkheden uit te buiten en het moslimfundamentalisme al de oorlog heeft verklaard. Met dreigingen van sterke mannen en zelfs een vrouw die van binnenuit proberen de boze middenklassen aan zich te binden.

Gelukkig zijn er nog altijd Amerikanen: Ondanks alle fouten, tekortkomingen, ondoordachte acties en oorlogsmisdaden die zij hebben gepleegd. Richard Nixon mag een schurk zijn geweest, Ronald Reagan de basis hebben gelegd voor de economische crisis van 2007 en een samenleving van almaar grotere tegenstellingen; het machtigste en rijkste land van de wereld staat toch maar mooi garant voor vrijheid en democratie, met aan het hoofd, Barack Obama, een fatsoenlijk en bekwaam leider.

En dan is er Donald J. Trump, de vastgoedmagnaat die de 45ste president van de Verenigde Staten hoopt te worden als representant van de Republikeinse partij.

Er valt van alles te zeggen over oorzaken en gevolgen. Misschien roept de Democratische presidentskandidate Hillary Clinton agressieve gevoelens op. Feit is dat de gevestigde elite er alles aan gedaan heeft om de middenklasse, de ruggengraat van elke ordentelijke democratie, van zich te vervreemden. Niets gedaan heeft met de waarschuwingen van de econoom Thomas Piketty. Gevangen zit in een web van machtige belangengroepen.

Misschien kan het ook niet uitblijven in een land waar de tegenstellingen tussen Rijk en Arm zitten ingebed in het systeem. Waar het racisme altijd sluimert, het politieke systeem is vastgelopen, het grote geld de democratie heeft overwoekerd en het begrip vrijheid is teruggebracht tot het recht om wapens te dragen.

“Enig”, noemt Charles Groenhuysen de Amerikaanse verkiezingen. Blijkbaar ziet de Amerika-expert het als een kostelijk spel en begrijpt hij niet wat er op het spel staat. Maar een goed verstaander weet meer dan genoeg als de leider van een democratisch land beweert dat alleen hìj de oplossing in handen heeft, dat, met andere woorden, gevestigde procedures en instellingen er minder toe doen.

Een ramp, een catastrofe wacht de wereld als Trump op 8 november wint. Een catastrofe die nog erger wordt als de Republikeinse partij de meerderheid in het Congres behoudt. Maar zoveel vertrouwen verdienen de Amerikaanse kiezers wel dat diezelfde wereld erop mag rekenen dat zij F.D. Roosevelt niet vergeten zijn.
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

July 25, 2016 at 6:53 pm

Posted in Een mening

Tagged with , , ,

BREVET VAN ONVERMOGEN VOOR VS

leave a comment »

Opnieuw heeft de rechtbank van Baltimore een politie-agent vrijgesproken. Misschien mis ik iets. In elk geval is het voor mij een raadsel waarom Amerikaanse rechters politie-agenten steeds weer vrijuit laten gaan, zelfs als de schuld vaststaat. Want als je door de stad scheurt met een busje en daarín een mens, vastgeketend aan de voeten, moet je niet verbaasd zijn voor het fatale gevolg.

Wraak werkt averechts. Maar je hoeft geen groot psycholoog te zijn om te vermoeden dat een labiele persoonlijkheid op de zoveelste vrijspraak reageert zoals de schutters in Dallas en Baton Rouge hebben gedaan. Ik snap het niet. In een democratische rechtsstaat hebben schuldigen recht op een eerlijk proces, maar het kan niet zo zijn dat het ambt hen bij voorbaat vrijpleit.

Door deze misstand te negeren, geeft de Verenigde Staten van Amerika zichzelf een brevet van onvermogen. Ik zou willen dat het niet waar is, maar ik vrees dat er nog altijd blanke Amerikanen zijn mensen die niets liever willen dat labiele en zelfs minder labiele persoonlijkheden blanke agenten doodschieten. En dat die blanke Amerikanen daar hun redenen voor hebben.
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

July 19, 2016 at 12:02 am

Posted in Column

Tagged with , ,

DE REVOLUTIE ZAL VOLLEDIG ZIJN

leave a comment »

Wat moet je er nog van zeggen. De twee kandidaten voor het Witte Huis zijn min of meer bekend. Donald Trump en Hillary Clinton zullen op 8 november uitmaken wie de 45ste bewoner van het Witte Huis wordt. Toch moet de apotheose van de voorverkiezingen nog plaatsvinden.

Want, wordt het oorlog in de Republikeinse partijgelederen of zal het establishment zich neerleggen bij de politieke werkelijkheid? Zoveel is zeker, het verzet van de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, Paul Ryan, is niet louter voor de bühne. Immers het gaat om de macht.

En hoe zit het eigenlijk met de Democraten? Frontrunner Hillary Clinton kan de nominatie nauwelijks ontgaan. Intussen wordt het probleem Bernie Sanders alleen maar groter, en komt Californiё eraan.

Wat Hillary op 7 juni nodig heeft, is een overduidelijke overwinning, maar dan nog zal de twijfel over haar kandidatuur blijven bestaan. Stel dat Sanders bovenverwachting presteert in de bevolkingrijkste staat van de Verenigde Staten. De politieke revolutie in het machtigste land van de wereld zal volledig zijn.
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

May 12, 2016 at 12:10 am

EEN CONTRADICTIO IN TERMINIS

leave a comment »

‘Trump kiest voor isolationisme’ opent de Volkskrant. Groot nieuws dus, is de indruk. Immers, de verwijzing van de Republikeinse frontrunner in zijn eerste buitenlandrede naar de beweging ‘America-First’ is alarmerend genoeg. Maar strookt zij ook met Trumps boodschap om het Amerikaanse belang voorop te stellen?

Isolationisme betreft de Amerikaanse politiek van na de Eerste Wereldoorlog. De Volkenbond mocht een idee van de toenmalige president Wilson zijn, de Verenigde Staten deed niet mee. Maar na de Duitse inval in Polen en de bezetting van West-Europa werd al gauw duidelijk dat president Roosevelt steun aan het Verenigd Koninkrijk van vitaal Amerikaans belang achtte.

Waarop studenten in Yale het America First Committee ( AFC) oprichtten met als doel Amerika buiten de oorlog te houden. Lid van het AFC was onder anderen Charles Lindbergh, die niet alleen als eerste per vliegtuig de Atlantische Oceaan was overgestoken, maar ook sympathiseerde met Hitler. En, voor de goede orde, ene John F. Kennedy doneerde een bedrag voor dezelfde club.

Amerika en isolationisme. Wat in 1940, in 1950 en in 2000 niet kon, is in 2016 al helemaal onmogelijk. Economische en politieke belangen zijn te zeer met elkaar verbonden. Wel eens van globalisering gehoord? Met andere woorden, Amerika en isolationisme is een contradictio in terminis.
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

April 29, 2016 at 12:10 am

Posted in Column

Tagged with , , ,

‘TOT HIER EN GEEN STAP VERDER’

leave a comment »

De Muur was nog niet gevallen, het Sovjetrijk ingestort of het Westen waande zich in het Einde van de Geschiedenis als gevolg van de totale overwinning van het liberaalkapitalisme, politiek vormgegeven door de democratie. Waarna het 25 jaar illusiepolitiek is gaan bedrijven waarvan het maar geen afscheid nemen kan. Zo raar is het dus niet dat andere leiders die politiek aan flarden proberen te schieten.

Politiek is een ander woord voor het uitoefenen van macht. Toen de Sovjetunie eenmaal was uitgeschakeld meende de Verenigde Staten het rijk alleen te hebben. En zowaar, een jaar of tien, elf was er geen maat op de successen. Als rijpe appelen vielen de voormalige satellietstaten van het Sovjetimperium als rijpe appelen in de Westerse schoot.

De economie bloeide als nooit te voren. China was een mogelijke concurrent. Maar niet alleen was dit land nog volop in ontwikkeling, het stond ook nog eens financieel garant s voor de handels- en begrotingstekorten terwijl het fungeerde als goedkope werkplaats voor het Amerikaanse en Europese bedrijfsleven.

Niets aan de hand dus totdat in 2007/’08 de economie instortte. Nou ja, niets? Helemaal rustig in de wereld is het nooit, natuurlijk. Zo stak het moslimterrorisme steeds dreigender de kop op, met als climax 11/9 2001, waarna de Verenigde Staten en zijn trouwe bondgenoot, het Verenigd Koninkrijk, zich overgaf aan een aanval op Al Qaida in Afghanistan om zich in 2003 ook nog eens te wagen aan een militaire inval in Irak met als uiteindelijke doel het Midden-Oosten rijp te maken voor vrijheid en democratie.

Dertien jaar en bijna twee Amerikaanse presidenten verder worden de gevolgen steeds duidelijker. In eendrachtige samenwerking veroorloofden de VS en de Europese Unie het zich op het oude continet met huid en haar over te geven aan de illusie dat macht de vertaling is van economie en superieur waardesysteem, ervan uitgaande dat het militaire bondgenootschap, de NAVO, voldoende afschrikking was.

Niet dus. De economische terugval, de kracht van de Islamitische Staat, de aanslagen, Syriё en de vluchtelingen hebben de zaak op scherp gezet. En waar de Chinese leider Xi Jinping de grenzen aftast van de Amerikaanse suprematie in het Verre Oosten, zien de dictators Vladimir Poetin van Rusland en Tayyip Erdogan van Turkije hun kansen schoon.

Dus kan Rusland de Krim annexeren, de vrijheidswil van het Oekraїense volk torpederen, de Syrische president Bashar al-Assad en Iran aan zich te verplichten terwijl Erdogan met verve de vluchtelingenkaart speelt.

Alsof de geschiedenis heeft stilgestaan, niks is geleerd. Misschien zien de westerse leiders door de bomen het bos niet meer. Feit is dat zij zichzelf steeds meer klem zetten, laten gijzelen zelfs, en het houdt maar niet op. Russische piloten tarten NAVO-collega’s in de Oostzee. Erdogan leert de Duitse bondskanselier Angela Merkel en haar EU-collega’s een lesje onvervalste machtspolitiek in de wetenschap dat de Europese politiek zich geen raad weet met vluchtelingen.

De situatie is zorgwekkend genoeg, al is het maar omdat de politicus die het zoet der overwinning heeft geproefd per definitie naar meer verlangt, zeker als hij van het type Poetin/Erdogan is.
Er is maar één remedie, de Europese Unie en de VS moeten bondgenootschap opnieuw vorm geven om de machtsbeluste dictators Poetin en Erdogan op afstand te houden, met als boodschap: ‘Tot hier en geen stap verder’.
http://www.krantmeteenmening.nl

Written by sjonkritmeester

April 18, 2016 at 12:20 am

Posted in Een mening

Tagged with , , , , , ,